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El Chartreux es una raza rara de gato procedente de Francia, y está reconocida por varios registros de todo el mundo. El Chartreux es grande y musculoso (llamado cobby) con extremidades relativamente cortas y de huesos finos, y con reflejos muy rápidos. Son conocidos por su doble manto de pelo corto azul (gris plateado) resistente al agua, que suele tener una textura ligeramente gruesa (a menudo muestra "roturas" como una piel de oveja) y ojos de color naranja o cobre. Los gatos Chartreux también son conocidos por su "sonrisa"; debido a la estructura de sus cabezas y sus hocicos afilados, a menudo parecen estar sonriendo. Los Chartreux son cazadores excepcionales y son muy apreciados por los ganaderos.

Como para todo gato francés con pedigrí, la primera letra del nombre oficial de un gato Chartreux codifica el año de su nacimiento. Todos los Chartreux nacidos en el mismo año tienen nombres oficiales que comienzan con la misma letra. Las letras del código rotan por el alfabeto cada año, omitiendo las letras K, Q, W, X, Y y Z. Por ejemplo, un Chartreux nacido en 2011 tendría un nombre oficial que empezaría por la letra G.

Chartreux

Historia

El Chartreux es mencionado por primera vez en 1558 por Joachim du Bellay en un poema titulado "Vers Français sur la mort d'un petit chat", o "La muerte de un pequeño gatito" en inglés.

Hay otra representación de un Chartreux en 1747 en el cuadro de Jean-Baptiste Perronneau Magdaleine Pinceloup de la Grange, en el que se pinta al gato como una mascota, bastante raro para la época.

Existe la leyenda de que los Chartreux descienden de los gatos traídos a Francia por los monjes cartujos para vivir en el monasterio principal de la orden, la Grande Chartreuse, situado en las montañas de la Chartreuse, al norte de la ciudad de Grenoble (Siegal 1997: p27). Pero en 1972, el Prior de la Grande Chartreuse negó que los archivos del monasterio tuvieran constancia del uso por parte de los monjes de cualquier raza de gato parecida al Chartreux (Simonnet 1990: p36-37). Chartreux eran gatos monteses asilvestrados de la actual Siria, traídos a Francia por los cruzados que regresaron en el siglo XIII, muchos de los cuales entraron en la orden monástica de los cartujos.

La primera mención documentada de la raza la hizo el naturalista francés Buffon en el siglo XVIII. La raza disminuyó mucho durante la primera guerra mundial y las poblaciones salvajes (Helgren 2013: p100-103) no se vieron después de la segunda guerra mundial. Un esfuerzo concertado de los criadores europeos evitó la extinción de la raza. Los primeros Chartreux fueron traídos a los Estados Unidos en 1971 por Helen y John Gamon de La Jolla, California. En 1987, la Asociación de Aficionados a los Gatos (CFA) elevó la raza Chartreux a la categoría de campeonato (Siegal 1997: p27). Hay menos de dos docenas de criadores activos de Chartreux en Norteamérica.

Históricamente, entre los propietarios famosos de Chartreux se encuentran la novelista francesa Colette, Charles Baudelaire y el presidente francés Charles de Gaulle.

Temperamento

Los gatos Chartreux tienden a ser tranquilos, raramente hacen ruidos como maullidos o llantos, y algunos son mudos. Son bastante observadores e inteligentes, y algunos Chartreux aprenden a manejar los botones de encendido de la radio y a abrir los pestillos de las puertas mosquiteras. Tardan unos dos años en alcanzar la edad adulta. Los Chartreux son gatos juguetones hasta bien entrada la edad adulta; a algunos se les puede enseñar a buscar pequeños objetos de la misma manera que a un perro. Los Chartreux son buenos con los niños y con otros animales. No son agresivos, son cariñosos, son buenos viajeros y en general son muy saludables. Los Chartreux tienden a vincularse con una persona en su hogar, prefiriendo estar en su proximidad general (a menudo siguiendo a su persona favorita de una habitación a otra), aunque siguen siendo cariñosos y afectuosos con los demás miembros del hogar.

En la cultura popular

En la cultura popularLa mascota del mayor festival de jazz del mundo, el Festival Internacional de Jazz de Montreal, es un Chartreux azul llamado cariñosamente "Ste Cat" por el centro del festival, la calle Sainte Catherine de Montreal.

Gris-Gris, el gato de Charles De Gaulle, le seguía de habitación en habitación.

La escritora francesa Colette convirtió a uno de sus Chartreux en la heroína de sus libros "La Chatte" y "Les Vrilles de la Vigne".