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Gato Burmés

El gato birmano o Burmés es una raza de gato doméstico, originaria de Birmania, que se cree que tiene sus raíces cerca de la frontera entre Tailandia y Birmania y que se desarrolló en Estados Unidos y Gran Bretaña.

La mayoría de los birmanos modernos son descendientes de una gata llamada Wong Mau, que fue llevada de Birmania a América en 1930 y criada con siameses americanos. A partir de ahí, los criadores americanos y británicos desarrollaron estándares de raza birmanos claramente diferentes, lo que es inusual entre los gatos domésticos de raza. La mayoría de los registros felinos modernos no reconocen formalmente las dos razas por separado, pero los que sí lo hacen se refieren al tipo británico como birmano europeo.

Originalmente, todos los gatos birmanos eran de color marrón oscuro (sable), pero ahora están disponibles en una amplia variedad de colores; el reconocimiento formal de éstos también varía según el estándar. Ambas versiones de la raza son conocidas por su temperamento singularmente social y juguetón y su persistente vocalización.

Gato Burmés

Historia

En 1871, Harrison Weir organizó una exposición de gatos en el Crystal Palace. Se expuso una pareja de gatos siameses que se parecían mucho a los modernos gatos birmanos americanos en cuanto a su constitución, por lo que probablemente sean similares a la moderna raza tonkinés. El primer intento de desarrollar deliberadamente el birmano a finales del siglo XIX en Gran Bretaña dio lugar a lo que se conocía como siamés de chocolate, más que a una raza por derecho propio; esta opinión persistió durante muchos años, fomentando el cruce entre birmanos y siameses en un intento de ajustarse más a la complexión del siamés. El Dr. Joseph Cheesman Thompson importó Wong Mau, una gata marrón, a San Francisco en 1930. El Dr. Thompson consideraba que la constitución de la gata era lo suficientemente diferente de la del Siamés como para tener potencial como raza independiente. Wong Mau se cruzó con Tai Mau, una siamesa seal point, y luego se cruzó con su hijo para producir gatitos de color marrón oscuro que se convirtieron en la base de una nueva y distintiva raza de birmanos. En 1936, la Asociación de Aficionados a los Gatos (CFA) concedió el reconocimiento formal de la raza. Sin embargo, debido a los continuos y extensos cruces con gatos siameses para aumentar la población, el tipo original se vio desbordado y la CFA suspendió el reconocimiento de la raza una década después. Sin embargo, los intentos de varios criadores estadounidenses de perfeccionar el estándar único del birmano persistieron y, en 1954, la CFA levantó la suspensión de forma permanente. En 1958, la United Burmese Cat Fanciers (UBCF) compiló un estándar de juzgamiento americano que ha permanecido esencialmente sin cambios desde su adopción.

Mientras tanto, en el Reino Unido, el interés por la raza estaba reviviendo. Los gatos que componían el nuevo programa de cría británico eran de una gran variedad de complexiones, incluyendo algunos importados de América. En 1952, se habían producido tres generaciones verdaderas en Gran Bretaña y la raza fue reconocida por el Consejo de Gobierno de la Fantasía Felina del Reino Unido (GCCF). Desde la década de 1950, los países de la Commonwealth y de Europa comenzaron a importar birmanos británicos; como resultado, la mayoría de los países han basado su estándar en el modelo británico.

Históricamente, las dos versiones de la raza se mantuvieron estrictamente diferenciadas genéticamente. Los birmanos británicos (también conocidos como "tradicionales") fueron desclasificados como raza por la CFA en la década de 1980. La GCCF prohibió el registro de todos los birmanos importados de América para preservar las líneas de sangre "tradicionales". La mayoría de los registros felinos modernos no reconocen formalmente estos estándares duales como representantes de razas separadas, pero los que lo hacen se refieren al tipo británico como birmano europeo. Recientemente, la Asociación Internacional del Gato (TICA) y los clubes de la CFA han empezado a utilizar el estándar americano de la raza en exposiciones selectas en Europa.

Durante el primer período de desarrollo de la raza, quedó claro que la propia Wong Mau era genéticamente un cruce entre un tipo siamés y birmano. Este primer tipo de cruce se desarrolló posteriormente como una raza separada, conocida hoy en día como el Tonquinés. Los gatos birmanos también han contribuido al desarrollo del Bombay y el Burmilla, entre otros.

Descripción

Los dos estándares difieren principalmente en la forma de la cabeza y del cuerpo. El ideal británico o tradicional tiende a un gato más esbelto, de cuerpo largo, con una cabeza en forma de cuña, grandes orejas puntiagudas, hocico largo y afilado y ojos moderadamente almendrados. Las patas también deben ser largas, con patas ovaladas y limpias. La cola se estrecha hasta una longitud media. El birmano americano (también llamado "contemporáneo") es un gato notablemente más robusto, con una cabeza mucho más ancha, ojos redondos y un hocico claramente más corto y aplanado; las orejas son más anchas en la base. Las patas y la cola deben ser proporcionales al cuerpo, de longitud media, y las patas también son redondeadas.

En cualquiera de los dos casos, el birmano es una raza de tamaño pequeño o medio, que tiende a ser de unos , pero no obstante son gatos de complexión fuerte y musculosa y deben sentirse pesados para su tamaño cuando se les sujeta: "un ladrillo envuelto en seda".

En cualquiera de los dos estándares, el pelaje debe ser muy corto, fino y brillante, con un acabado satinado. El color es sólido y debe ser uniforme en todo el cuerpo, sólo gradualmente matizado hacia las partes inferiores más claras. Las marcas de colorpoint pueden ser visibles, pero cualquier barrado o manchado se considera una falta grave. Los ojos son verdes o dorados, dependiendo del color del pelaje.

El color estándar original de la raza es un marrón oscuro distintivo, conocido como sable (EE.UU.), marrón (Reino Unido, Australia) o foca (Nueva Zelanda). Es el resultado del gen birmano (cb), que forma parte de la serie albina. Este gen provoca una reducción de la cantidad de pigmento producido, convirtiendo el negro en marrón y haciendo que todos los demás colores sean igualmente más pálidos que su expresión habitual. La acción del gen también produce el efecto de colorpoint modificado, que es más notable en los gatitos jóvenes.

El primer birmano azul nació en 1955 en Gran Bretaña, seguido por el rojo, el crema y el carey en las décadas siguientes. El champán ("chocolate" en el Reino Unido) apareció por primera vez en América. El platino ("lila" en el Reino Unido), la última variante importante en aparecer, se desarrolló igualmente en América a partir de 1971. En la actualidad, el estándar británico del GCCF reconoce el marrón sólido, el chocolate, el azul, el lila, el rojo y el crema, así como el patrón de carey sobre una base de marrón, chocolate, azul o lila.

En América, los gatos champán, azul y platino se consideraron formalmente por primera vez una raza separada, la malaya, en 1979. Esta distinción fue abolida en 1984, pero hasta 2010, la CFA siguió colocando al birmano sable en una división separada, agrupando todos los demás colores reconocidos en una "división diluida" y juzgándolos por separado. En la actualidad, el estándar de la CFA sigue reconociendo al birmano sólo en sable sólido, azul, champán y platino.

A partir de este conjunto base inicial se han desarrollado otros colores, con diferentes grados de popularidad y reconocimiento. En 1989 se inició un programa de cría de canela en los Países Bajos; el primer gatito leonado nació en 1998. En Nueva Zelanda también se han desarrollado birmanos canela, leonado, caramelo y albaricoque, así como variantes de carey de todos estos colores. Una nueva mutación de color ("Russet") apareció en Nueva Zelanda en 2007. Esta línea tiene un pigmento inicialmente oscuro en el pelaje de los gatos, que se desvanece a medida que crecen, convirtiéndose finalmente en un color naranja más pálido.

Los birmanos son una raza notablemente orientada a las personas, manteniendo su energía de gatito y su carácter juguetón en la edad adulta. También se dice que tienen una serie de características abiertamente similares a las de los cachorros, formando fuertes vínculos con sus dueños y gravitando hacia la actividad humana. Los gatos suelen aprender a jugar a juegos como "buscar" y "pillar". La veterinaria Joan O. Joshua ha escrito que el "apego a los dueños como el de los perros" del birmano, al igual que el de los abisinios de comportamiento similar, provoca "una mayor dependencia de los contactos humanos". Esto contrasta con la mera "aceptación tolerante de la compañía humana" basada en las "comodidades" que muestran otras múltiples razas.

Son persistentemente vocales, de una manera que recuerda a su ascendencia siamesa. Sin embargo, tienen voces más suaves y dulces. Los birmanos no son tan independientes como otras razas y no se adaptan a quedarse solos durante largos periodos de tiempo.

Aparición

Los dos estándares difieren principalmente en la forma de la cabeza y del cuerpo. El ideal británico o tradicional tiende a un gato más esbelto, de cuerpo largo, con una cabeza en forma de cuña, grandes orejas puntiagudas, hocico largo y afilado y ojos moderadamente almendrados. Las patas también deben ser largas, con patas ovaladas y limpias. La cola se estrecha hasta una longitud media. El birmano americano (también llamado "contemporáneo") es un gato notablemente más robusto, con una cabeza mucho más ancha, ojos redondos y un hocico claramente más corto y aplanado; las orejas son más anchas en la base. Las patas y la cola deben ser proporcionales al cuerpo, de longitud media, y las patas también son redondeadas.

En cualquier caso, el birmano es una raza de tamaño pequeño a mediano, que tiende a ser de unos , pero, no obstante, son gatos musculosos y de complexión fuerte, y deben sentirse pesados para su tamaño cuando se les sostiene: "un ladrillo envuelto en seda".

Pelo y color

En cualquier estándar, el pelo debe ser muy corto, fino y brillante, con un acabado satinado. El color es sólido y debe ser uniforme sobre el cuerpo, sólo gradualmente matizado hacia las partes inferiores más claras. Las marcas de colorpoint pueden ser visibles, pero cualquier barrado o manchado se considera una falta grave. Los ojos son verdes o dorados, dependiendo del color del pelaje.

El color estándar original de la raza es un marrón oscuro distintivo, conocido como sable (EE.UU.), marrón (Reino Unido, Australia) o foca (Nueva Zelanda). Es el resultado del gen birmano (cb), que forma parte de la serie albina. Este gen provoca una reducción de la cantidad de pigmento producido, convirtiendo el negro en marrón y haciendo que todos los demás colores sean igualmente más pálidos que su expresión habitual. La acción del gen también produce el efecto de colorpoint modificado, que es más notable en los gatitos jóvenes.

El primer birmano azul nació en 1955 en Gran Bretaña, seguido por el rojo, el crema y el carey en las décadas siguientes. El champán ("chocolate" en el Reino Unido) apareció por primera vez en América. El platino ("lila" en el Reino Unido), la última variante importante en aparecer, se desarrolló igualmente en América a partir de 1971. En la actualidad, el estándar británico del GCCF reconoce el marrón sólido, el chocolate, el azul, el lila, el rojo y el crema, así como el patrón de carey sobre una base de marrón, chocolate, azul o lila.

En América, los gatos champán, azul y platino se consideraron formalmente por primera vez una raza separada, la malaya, en 1979. Esta distinción fue abolida en 1984, pero hasta 2010, la CFA siguió colocando al birmano sable en una división separada, agrupando todos los demás colores reconocidos en una "división diluida" y juzgándolos por separado. En la actualidad, el estándar de la CFA sigue reconociendo al birmano sólo en sable sólido, azul, champán y platino.

A partir de este conjunto base inicial se han desarrollado otros colores, con diferentes grados de popularidad y reconocimiento. En 1989 se inició un programa de cría de canela en los Países Bajos; el primer gatito leonado nació en 1998. En Nueva Zelanda también se han desarrollado birmanos canela, leonado, caramelo y albaricoque, así como variantes de carey de todos estos colores. Una nueva mutación de color ("Russet") apareció en Nueva Zelanda en 2007. Esta línea tiene un pigmento inicialmente oscuro en el pelaje de los gatos, que se desvanece a medida que crecen, convirtiéndose finalmente en un color naranja más pálido.