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Gato doméstico de pelaje largo

Un gato doméstico de pelo largo es un gato de ascendencia mixta -por lo tanto, no pertenece a ninguna raza felina reconocida en particular- que posee un pelaje de semilargo a largo. Se dice que el 10% son de pelo largo. Los gatos domésticos de pelo largo no deben confundirse con los británicos de pelo largo, los americanos de pelo largo u otras razas con nombres de "pelo largo", que son razas estandarizadas definidas por varios registros. Los gatos domésticos de pelo largo son los segundos más populares en Estados Unidos, después de los domésticos de pelo corto; uno de cada diez de los 90 millones de gatos que hay en Estados Unidos es un gato doméstico de pelo largo. La cifra de gatos de pelo corto es del 95%. Otros términos genéricos son gato doméstico de pelo largo y, en inglés británico, long-haired moggie.

En el mundo de los gatos, y entre los veterinarios y las agencias de control de animales, los gatos domésticos de pelo largo pueden clasificarse con una terminología específica de la organización (a menudo con mayúsculas), como gato doméstico de pelo largo (DLH), gato doméstico de pelo largo (HCL) o mascota doméstica de pelo semilargo. Este tipo de pseudo-raza se utiliza a efectos de registro y clasificación de refugios, y razas como el gato persa. Aunque no son criados como gatos de exposición, algunos gatos de raza mixta son realmente criados y presentados en exposiciones de gatos que tienen divisiones de "mascotas domésticas" sin raza. Las normas de las exposiciones varían; la Fédération Internationale Féline (FIFe) permite "cualquier color de ojos, todos los colores y patrones de pelaje, cualquier longitud o textura de pelaje y cualquier longitud de cola" (básicamente cualquier gato sano). Otros pueden ser más restrictivos; un ejemplo de la World Cat Federation: "Los colores chocolate y canela, así como su dilución (lila y leonado) no se reconocen en ninguna combinación... el patrón punteado tampoco se reconoce".

Los gatos domésticos de pelo largo vienen en todos los colores de gato genéticamente posibles, incluyendo el atigrado, el carey, el bicolor y el ahumado. Los gatos domésticos de pelo largo pueden tener un pelaje de hasta 15 cm de largo. También pueden tener una melena similar a la de un Maine Coon, así como mechones en los dedos y en las orejas. Algunos gatos de pelo largo no son capaces de mantener su propio pelaje, que debe ser aseado con frecuencia por un humano o puede ser propenso a la formación de esteras. Debido a su amplio acervo genético, los gatos domésticos de pelo largo no están predispuestos a ningún problema genético heredado.

Gato doméstico de pelaje largo

Historia

Al parecer, los gatos domésticos de pelo largo se han mantenido como mascotas en todo el mundo durante varios siglos. Durante el siglo XVI se importaron a Europa los primeros gatos de pelo largo. A mediados del siglo XVII, cuando la peste destruyó gran parte de la población humana de Londres, el número de gatos empezó a recuperarse tras siglos de persecución, ya que se les fomentó como protectores de las ratas portadoras de pulgas.

El modo en que se desarrollaron en primer lugar sigue siendo objeto de especulación. El pelaje largo puede haber sido el resultado de un gen mutante recesivo. Cuando un gato de pelo largo se aparea con otro de pelo corto, sólo pueden nacer gatitos de pelo corto; sin embargo, sus crías, al aparearse, pueden producir una proporción de gatitos de pelo largo. Las sucesivas camadas de los primeros gatos europeos de pelo largo produjeron cada vez más crías de pelo largo, que tenían más posibilidades de sobrevivir en los climas europeos más fríos. En el año 1521, fecha en la que se documentó por primera vez en Italia, la variedad se había fijado tras unas pocas generaciones.