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Gato persa

El gato persa (گربه ایرانی, Gârbhe Irani) es una raza de gato de pelo largo que se caracteriza por su cara redonda y su hocico corto. También se conoce como "Persian Longhair" en los países de habla inglesa. Los primeros ancestros documentados del Persa fueron importados a Italia desde Persia alrededor de 1620. Reconocido por la afición felina desde finales del siglo XIX, fue desarrollado primero por los ingleses y luego, principalmente, por los criadores estadounidenses después de la Segunda Guerra Mundial. Algunos estándares de raza de las organizaciones de aficionados a los gatos incluyen al Himalayo y al Exótico de pelo corto como variantes de esta raza, mientras que otros los tratan como razas separadas.

La cría selectiva llevada a cabo por los criadores ha permitido el desarrollo de una amplia variedad de colores de pelaje, pero también ha llevado a la creación de persas de cara cada vez más plana. Favorecida por los aficionados, esta estructura de la cabeza puede traer consigo una serie de problemas de salud. Como en el caso de la raza siamesa, algunos criadores se han esforzado por preservar el tipo de gato más antiguo, la raza tradicional, con un hocico más pronunciado, que es más popular entre el público en general. La poliquistosis renal hereditaria es frecuente en la raza, afectando a casi la mitad de la población en algunos países.

En 2021, se clasificó como la cuarta raza de gatos más popular del mundo según la Asociación de Aficionados a los Gatos. La segunda fue la raza Exótica.

Gato persa

Origen

No está claro cuándo aparecieron los gatos de pelo largo, ya que no se conocen ejemplares de pelo largo del gato salvaje africano, el ancestro de la subespecie doméstica.

Los primeros ancestros documentados del persa fueron importados de Khorasan, Persia, a Italia en 1620 por Pietro della Valle, y de Angora (actual Ankara), Imperio Otomano (Turquía), a Francia por Nicholas-Claude Fabri de Peiresc aproximadamente en la misma época. Los gatos de Khorasan (گربه خراسانی) eran de capa gris, mientras que los de Angora eran blancos. Desde Francia, pronto llegaron a Gran Bretaña.

Investigaciones genéticas recientes indican que los persas actuales no están emparentados con los gatos de Oriente Próximo, sino con los de Europa Occidental. Los investigadores afirmaron: "Aunque el gato persa primitivo puede haberse originado de hecho en Persia, el gato persa moderno ha perdido su firma filogeográfica."

Desarrollo

El primer gato persa fue presentado en la primera exposición felina organizada, en 1871 en el Crystal Palace de Londres, Inglaterra, organizada por Harrison Weir. A medida que los ejemplares más cercanos a la conformación persa establecida posteriormente se convirtieron en los tipos más populares, se intentó diferenciarlo del angora. El primer estándar de la raza (entonces llamado lista de puntos de excelencia) fue publicado en 1889 por el promotor de exposiciones felinas Weir. Afirmaba que el persa se diferenciaba del angora por tener la cola más larga, el pelo más abundante y áspero en el extremo y la cabeza más grande, con las orejas menos puntiagudas. No todos los aficionados a los gatos estaban de acuerdo con la distinción de los dos tipos, y en la obra de 1903 The Book of the Cat, Francis Simpson afirma que "las distinciones, aparentemente sin apenas diferencia, entre Angoras y Persas son de una naturaleza tan fina que se me debe perdonar si ignoro la clase de gato comúnmente llamada Angora".

Dorothy Bevill Champion expone la diferencia entre los dos tipos en el Everybody's Cat Book de 1909:

Persas y Angoras

El primer gato persa fue presentado en la primera exposición felina organizada, en 1871 en el Crystal Palace de Londres, Inglaterra, organizada por Harrison Weir. A medida que los ejemplares más cercanos a la conformación persa establecida posteriormente se convirtieron en los tipos más populares, se intentó diferenciarlo del angora. El primer estándar de la raza (entonces llamado lista de puntos de excelencia) fue publicado en 1889 por el promotor de exposiciones felinas Weir. Afirmaba que el persa se diferenciaba del angora por tener la cola más larga, el pelo más abundante y áspero en el extremo y la cabeza más grande, con las orejas menos puntiagudas. No todos los aficionados a los gatos estaban de acuerdo con la distinción de los dos tipos, y en la obra de 1903 The Book of the Cat, Francis Simpson afirma que "las distinciones, aparentemente sin apenas diferencia, entre Angoras y Persas son de una naturaleza tan fina que se me debe perdonar si ignoro la clase de gato comúnmente llamada Angora".

Dorothy Bevill Champion expone la diferencia entre los dos tipos en el Everybody's Cat Book de 1909:

Persa tradicional

El persa tradicional, o persa cara de muñeca, son nombres algo recientes para lo que es esencialmente la raza original de gato persa, sin el desarrollo de rasgos extremos.

Como muchos criadores en Estados Unidos, Alemania, Italia y otras partes del mundo empezaron a interpretar el estándar persa de forma diferente, desarrollaron con el tiempo el "peke-face" o "ultra-tipo" de nariz plana, como resultado de dos mutaciones genéticas, sin cambiar el nombre de la raza de "persa". Algunas organizaciones, incluida la Asociación de Aficionados a los Gatos (CFA), consideran el tipo peke-face como su estándar moderno para la raza persa. Por lo tanto, se creó el retrónimo Persa Tradicional para referirse al tipo original, que todavía se cría, reflejando el cambio de nombre del gato siamés de estilo original como Siamés Tradicional o Tailandés, para distinguirlo del desarrollo moderno de cara larga que se ha impuesto como simplemente "el Siamés".

No todos los grupos de aficionados a los gatos reconocen al Persa Tradicional (en absoluto, o como algo distinto), o le dan ese nombre específico. La TICA tiene un estándar muy general que no especifica una cara aplanada.