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Gato Savannah

La sabana es una raza de gato híbrida. Es un cruce entre un serval y un gato doméstico.

Gato Savannah

Historia

El gato Savannah es la mayor de las razas de gatos. Un gato de la sabana es un cruce entre un gato doméstico y un serval, un gato salvaje africano de tamaño medio y grandes orejas. Este inusual cruce se hizo popular entre los criadores a finales de la década de 1990, y en 2001 la Asociación Internacional del Gato (TICA) lo aceptó como una nueva raza registrada. En mayo de 2012, la TICA lo aceptó como raza de campeonato.

El 7 de abril de 1986, Judee Frank cruzó un serval macho, perteneciente a Suzi Woods, con un gato doméstico siamés para producir el primer gato Savannah (llamado Savannah). (Ensayo original: Wood, Suzi, noviembre de 1986). LIOC-ESCF 30 (6): 15.)

En 1996, Patrick Kelley y Joyce Sroufe escribieron la versión original del estándar de la raza Savannah y la presentaron a la junta de la TICA, y en 2001, la junta aceptó la raza para su registro. El gato Savannah puede venir en diferentes colores y patrones; sin embargo, los estándares de la raza TICA sólo aceptan patrones manchados con ciertos colores y combinaciones de colores.

Características físicas y técnicas de cría

Características físicas y técnicas de cría

La altura y la delgadez del Savannah le dan una apariencia de mayor tamaño que su peso real. El tamaño depende en gran medida de la generación y el sexo, siendo los gatos machos híbridos F1 los más grandes.

Las generaciones F1 y F2 suelen ser las más grandes, debido a la mayor influencia genética del ancestro serval africano. Al igual que ocurre con otros gatos híbridos como el Chausie y el Bengala, la mayoría de los gatos de la primera generación poseerán muchos de los rasgos exóticos del serval, mientras que estos rasgos suelen disminuir en las generaciones posteriores. Los sabanas machos tienden a ser más grandes que las hembras.

Los sabanas de la primera generación pueden pesar entre 4,5 y 11 kg, siendo los machos castrados F1 o F2 los que más peso tienen debido a la genética. Los Savanna de generaciones posteriores suelen pesar entre 3,5 y 7,7 kg. Debido a los factores aleatorios en la genética del Savannah, el tamaño puede variar significativamente, incluso en una camada.

El pelaje de un Savannah debe tener un patrón manchado, el único patrón aceptado por el estándar de la raza TICA. Los patrones y colores no estándar incluyen el rosetted, el mármol, el color nieve (point), el color azul, el color canela, el color chocolate, el lila (lavanda) y otros colores diluidos derivados de fuentes domésticas de la genética del pelaje del gato.

El estándar de la raza de la TICA exige un tabby con manchas marrones (marrón frío a cálido, bronceado o dorado con manchas negras o marrón oscuro), un tabby con manchas plateadas (pelaje plateado con manchas negras o gris oscuro), negro (negro con manchas negras) y negro humo (plateado con manchas negras) solamente.

Los cruces externos domésticos desde los primeros días en la década de 1990 han tenido un gran impacto en el desarrollo de la raza tanto en los rasgos deseados como en los no deseados. A partir de 2012, la mayoría de los criadores realizan emparejamientos de Savannah con Savannah; el uso de cruces externos se considera menos deseado. Ya no se permiten los cruces externos domésticos para la raza Savannah ahora que se ha alcanzado el estatus de campeón de la TICA. Anteriormente, los cruces externos domésticos para la raza Savannah que estaban permitidos en la TICA eran el Mau Egipcio, el Ocicat, el Oriental de Pelo Corto y el Doméstico de Pelo Corto.

Los cruces externos que son "no permitidos" de acuerdo con los estándares de raza de la TICA incluyen los gatos Bengal y Maine Coon. Estas razas no permitidas pueden aportar muchas influencias genéticas no deseadas. Los cruces externos son muy poco utilizados a partir de 2012, ya que hay muchos machos fértiles de Savannah disponibles como sementales. Los criadores prefieren utilizar un Savannah, en lugar de una raza que no sea Savannah, con el serval para producir F1s con el fin de mantener la mayor cantidad de tipo de raza como sea posible.

El aspecto exótico de un Savannah es a menudo debido a la presencia de muchas características distintivas del serval. Las más destacadas son las diversas marcas de color, las orejas altas, profundamente ahuecadas, anchas, redondeadas y erectas, las patas muy largas, las narices gordas e hinchadas y los ojos encapuchados. El cuerpo de los sabaneros es largo y con patas; cuando un sabanero está de pie, su parte trasera suele ser más alta que sus prominentes hombros. La pequeña cabeza es más alta que ancha, y el gato tiene un cuello largo y delgado. La parte posterior de las orejas tiene ocelos, una banda central clara bordeada de negro, gris oscuro o marrón, que da un efecto similar al de los ojos. La cola corta tiene anillos negros, con una punta negra sólida. Los ojos son azules en los gatitos (como en otros gatos), y pueden ser verdes, marrones, dorados o de un tono mixto en el adulto. Los ojos tienen forma de "boomerang", con una ceja encapuchada para protegerlos de la luz solar intensa. Lo ideal es que las marcas negras u oscuras de "lágrima" o "lágrima de guepardo" vayan desde el rabillo de los ojos hasta los lados de la nariz y los bigotes, como los de un guepardo.

Reproducción y genética

Como las sabanas se producen por cruces de servales y gatos domésticos, cada generación de sabanas se marca con un número de filial. Por ejemplo, los gatos producidos directamente a partir de un cruce de serval × gato doméstico se denominan, y son 50% serval.

La generación de sabanas F1 es muy difícil de producir, debido a la importante diferencia en los periodos de gestación entre el serval y el gato doméstico (75 días para un serval y 65 días para un gato doméstico) y a las incompatibilidades entre los cromosomas sexuales de las dos especies. Los embarazos suelen ser absorbidos o abortados, o los gatitos nacen prematuramente. Además, los servales pueden ser muy quisquillosos a la hora de elegir pareja, y a menudo no se emparejan con un gato doméstico.

Los retrocruzamientos de la sabana, llamados generación BC1, pueden llegar a tener un 75% de serval. Estos gatos del 75% son la descendencia de una hembra del 50% de F1 criada con un serval. Se conocen casos de gatos Savannah con un 87,5% de BC2, pero la fertilidad es cuestionable en esos porcentajes de serval. Más común que un 75% BC1 es un 62,5% BC1, que es el producto de una hembra F2A (25% serval) criada con un serval. La generación F2, que tiene un abuelo serval y es la descendencia de la hembra de la generación F1, oscila entre el 25% y el 37,5% de serval. La generación F3 tiene un bisabuelo serval, y es al menos un 12,5% serval.

La generación F4 es la primera generación que puede ser un gato de "tradición de libro genealógico" (SBT) y se considera de "raza pura". Un cruce de Savannah también puede ser referido por los criadores como "SV × SV" (donde SV es el código TICA para la raza Savannah). Los números filiales de la generación Savannah también tienen un designador de letra que se refiere a la generación de la cría de SV a SV. La designación A significa que uno de los padres es un Savannah y el otro es un outcross. La designación B se utiliza cuando ambos progenitores son Savanna, siendo uno de ellos un A. La designación C se utiliza cuando ambos progenitores son Savanna y uno de ellos es un B. Por lo tanto, A × (cualquier SV) = B; B × (B, C, SBT) = C; C × (C, SBT) = SBT, SBT × SBT = SBT. Los sabanas de la generación F1 son siempre A, ya que el padre es un outcross no doméstico (el padre serval). La generación F2 puede ser A o B. La generación F3 puede ser A, B o C. Los gatos SBT surgen en la generación F4.

Al ser híbridos, los Savanna suelen presentar algunas características de inviabilidad híbrida. Dado que los Savanna machos son el sexo heterogéneo, son los más afectados, de acuerdo con la regla de Haldane. Los sabanas machos suelen ser de mayor tamaño y estériles hasta la generación F5 aproximadamente, aunque las hembras son fértiles desde la generación F1. A partir de 2011, los criadores estaban notando un resurgimiento de la esterilidad en los machos en las generaciones F5 y F6. Presumiblemente, esto se debe al mayor porcentaje de servales en los gatos C y SBT. El problema también puede verse agravado por los genes secundarios no domésticos procedentes del gato leopardo asiático en los cruces de Bengala que se utilizaron en gran medida en la fundación de la raza.

Las hembras de las generaciones F1-F3 suelen retenerse para la cría, y sólo los machos se ofrecen como mascotas. Lo contrario ocurre en las generaciones F5-F7, pero en menor medida, ya que los machos se mantienen como gatos de cría y las hembras se ofrecen principalmente como mascotas.

Temperamento

Los gatos son conocidos por su lealtad, y seguirán a sus dueños por toda la casa. También pueden ser entrenados para caminar con una correa y para buscar.

Algunos Sabanas son reportados como muy sociales y amigables con gente nueva y otros gatos y perros, mientras que otros pueden correr y esconderse o volver a sisear y gruñir cuando ven a un extraño. La exposición a otras personas y animales domésticos es probablemente el factor clave de la sociabilidad cuando los gatitos Savannah crecen. Los criadores informan de que aproximadamente el 50% de los gatitos Savannah de primera generación muestran comportamientos de miedo y ansiedad cuando se les coloca inicialmente en su nuevo hogar. Estos comportamientos, si no se corrigen a una edad temprana, se prolongan hasta la edad adulta.

Un rasgo que se observa a menudo en el Savannah es su capacidad de salto, que complementa su tendencia natural a buscar lugares altos. Son conocidos por saltar encima de puertas, frigoríficos y armarios altos. Algunos sabanas pueden saltar unos 2,5 m de altura desde una posición de pie. Los sabanas son muy curiosos. A menudo aprenden a abrir puertas y armarios, y cualquiera que compre un Savannah probablemente tendrá que tomar precauciones especiales para evitar que el gato se meta en problemas.

Muchos gatos Savannah no temen al agua, y jugarán o incluso se sumergirán en ella. Algunos propietarios incluso se duchan con sus gatos Savannah. Presentar un cuenco de agua a un Savannah también puede ser un reto, ya que algunos comenzarán a "batear" toda el agua del cuenco hasta que esté vacío, utilizando sus patas delanteras.