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Gato Siberiano

Gato Siberiano

Historia

El gato siberiano fue mencionado por primera vez en un libro de 1892 de Harrison Weir, quien organizó y escribió sobre algunas de las primeras exposiciones de gatos en Inglaterra.

Los siberianos llegaron por primera vez a los Estados Unidos en 1990. Aunque están ganando popularidad, el coste de la importación de los gatos desde Rusia hace que la raza sea relativamente rara fuera de Europa.

En el mundo felino ruso, cada club de gatos diseña sus propios estándares felinos. Este hecho provocó mucha confusión en los EE.UU. y otros países cuando llegaron los primeros siberianos y muchos parecían bastante diferentes entre sí, dependiendo de la zona de Rusia de la que procedían. Uno de los primeros estándares siberianos escritos fue publicado por el Club Felino Kotofei de San Petersburgo en 1987.

Cuerpo

Conocido por ser un saltador excepcionalmente ágil, el siberiano es un gato de constitución fuerte y poderosa, con cuartos traseros fuertes y patas grandes y bien redondeadas y una cola igualmente grande. Tienen el pecho en forma de barril y las orejas de tamaño medio-grande, ojos grandes, frente ancha y complexión más robusta que otros gatos. Sus grandes ojos redondos dan una expresión general de dulzura a su cara.

Piel

Los siberianos expresan los tres tipos naturales de pelaje felino: pelo de guarda, pelo de cervatillo y pelo de plumón. Estas tres capas protegen al gato de las inclemencias del tiempo en Rusia y le proporcionan un pelaje resistente y fácil de cuidar. El pelaje tiene textura pero es brillante, lo que disminuye la aparición de esteras.

Al igual que con la mayoría de las otras razas de gatos, las variedades de color del Siberiano varían y todos los colores, como el atigrado, el sólido, el carey y el colorpoint, son genéticamente posibles. La raza de gato siberiano no tiene ninguna coloración o patrón de pelo inusual, distinto o único.

La mayoría de los criadores, entusiastas, organizaciones, registros internacionales como TICA y WCF, y registros nacionales aceptan la coloración point como algo natural. Sin embargo, los siberianos con puntos de color están clasificados como una raza aparte, la Neva Masquerade, por algunos registros como la Fédération Internationale Féline (FIFé): Neva, por el río del que se dice que son originarios, y Masquerade, por la coloración en forma de máscara.

Los gatos siberianos mudan una o dos veces al año. La primera muda es al final del invierno. La muda de invierno no se produce por un cambio de temperatura, sino por un cambio en la duración del día. Muchos siberianos experimentan una "mini-muda" menos intensa al final de la temporada de verano, a diferencia de otros gatos, que experimentan una "fuerte muda" más de dos veces al año.

Niveles de alérgenos en el pelaje

Aunque no existe ninguna raza de perro o gato hipoalergénica, las cualidades de disminución de la caspa del pelaje del siberiano se han observado y comentado durante casi diez años. Aunque no hay pruebas científicas, los criadores y propietarios de mascotas afirman que los siberianos pueden ser seguros para muchos alérgicos. Dado que las hembras de todas las razas felinas producen niveles más bajos de Fel d1, los criadores suelen sugerir a las familias alérgicas que adopten gatos hembra. Se aconseja a los alérgicos que comprueben su reactividad directamente con los gatos padres de los que piensan adoptar un gatito. Mucha gente cree que la raza produce menos Fel d1, el principal alérgeno presente en los gatos.

En 1999, Indoor Biotechnologies analizó el pelaje de cuatro gatos; una raza mixta, dos siberianos y un abisinio. Los resultados mostraron que las pieles de los gatos siberianos y abisinios tenían niveles más bajos que las del gato de raza mixta. Indoor Biotechnologies advierte que los niveles del siberiano seguían siendo altos, y que la muestra de la raza mixta era "excepcionalmente alta". Indoor Biotechnologies advierte que no se deben utilizar estos resultados para tomar decisiones sobre la propiedad de una mascota.

Esta prueba de los niveles de alérgenos en el pelaje es citada por muchos sitios web de criadores de siberianos como prueba de que la raza es hipoalergénica. Las críticas incluyen que el tamaño de la muestra (sólo 4 gatos) está por debajo de la significación estadística, fue presentada por un criador de siberianos, y como se mencionó, se encontró que un gato tenía niveles de alérgenos de 62, 813 microgramos (aproximadamente 60× más alto que cualquier estudio profesional publicado).

Una asociación de criadores sin ánimo de lucro, (Siberian Research Inc), fue fundada en 2005 para estudiar los niveles de alérgenos y las enfermedades genéticas en la raza siberiana. Desde marzo de 2010, se han enviado muestras de piel y saliva de más de 300 siberianos para su análisis, muchas de ellas directamente de un veterinario. Los niveles de alérgenos en la saliva de los siberianos oscilaban entre 0,08-27 µg por ml de saliva, mientras que los niveles de pieles oscilaban entre 5 y 1300 µg. El extremo superior de estos rangos es coherente con los resultados de estudios anteriores, aunque el extremo inferior está por debajo de los resultados esperados.

Se encontró que todos los siberianos analizados producían algo de Fel d1, encontrándose los niveles más altos en los siberianos que tienen el pelaje de color plateado. Alrededor de la mitad de los siberianos presentaban niveles inferiores a los de otras razas, mientras que menos del 20% se consideraba muy bajo. Dentro del grupo bajo, los machos y las hembras tenían niveles de alérgenos comparables.