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Gato tonkinés

El tonkinés es una raza de gato doméstico producida por el cruce entre el siamés y el birmano. Los miembros de la raza comparten muchos de los rasgos de personalidad distintivos y juguetones de sus padres y se distinguen igualmente por un patrón de pelaje puntiagudo en una variedad de colores. Además de los colores de pelaje modificados del patrón "visón", que es una dilución del color en punta (como en las acuarelas), la raza se muestra ahora en los colores siameses y birmanos de la fundación: en punta con blanco y sólido en general (sepia).

La variedad más conocida es el Tonquinés de pelo corto, pero hay una de pelo medio (a veces llamada tibetana) que suele ser más popular en Europa, principalmente en los Países Bajos, Alemania, Bélgica y Francia.

Gato tonkinés

Historia

Se cree que los gatos de tipo tonkinés han existido en Occidente desde al menos principios del siglo XIX. Se cree que la fundadora del tipo birmano americano, una hembra llamada Wong Mau importada a Estados Unidos en 1930, era genéticamente un cruce de este tipo. (Wong Mau era en realidad un tonkinés, aunque la "raza" no estaba reconocida como tal en aquella época. Algunos de los Tonkinese actuales pueden ser rastreados por pedigrí hasta Wong Mau).

Los gatos Tonkinese más modernos son el resultado de los programas de cruce de dos criadores que trabajan de forma independiente. Margaret Conroy, de Canadá, y Jane Barletta, de Estados Unidos, cruzaron las razas siamesa y birmana, con el objetivo de crear la combinación ideal de la apariencia distintiva y las personalidades vivas de ambas razas. Los gatos así producidos pasaron de la clasificación de cruce a la de raza establecida en 2001. El nombre es una referencia a la región de Tonkín de Indochina, aunque es sólo sugerente, ya que los gatos no tienen ninguna conexión con la zona.

En Occidente, los gatos tonkinés de menos de seis meses de edad han sido denominados históricamente como "gatos pequeños" en lugar de "gatitos" para reflejar una traducción más directa del birmano, aunque este término ha quedado casi obsoleto desde mediados del siglo XX.

En el perfil de la raza de la CFA se detallan datos históricos más recientes (véase más abajo).

Descripción

El Tonkinés es un gato de tamaño medio, considerado un tipo intermedio entre el Siamés y el Birmano Británico modernos, delgados y de cuerpo largo, y el Birmano Americano, más "rechoncho" o de complexión fuerte. Al igual que sus antepasados birmanos, son aparentemente musculosos y suelen parecer mucho más pesados de lo esperado cuando se les coge. La cola y las patas son delgadas pero proporcionadas al cuerpo, con patas ovaladas distintivas. Tienen una cabeza suavemente redondeada, ligeramente en forma de cuña, y un hocico romo, con ojos moderadamente almendrados y orejas colocadas hacia el exterior de la cabeza. El estilo americano tiene una cabeza más redondeada, pero esculpida, con un cuerpo más corto y una apariencia más robusta para reflejar a los siameses y birmanos redondeados de los que se criaron originalmente en Estados Unidos. Aunque muchos criadores estadounidenses evitaron utilizar el birmano extremo "contemporáneo" en favor del birmano más moderado "tradicional", el estándar original de la raza tonkinés se basaba en el estilo esférico extremo de los birmanos descendientes de Wong Mau. Los nuevos criadores de Tonkineses querían evitar los genes defectuosos de las líneas originales de los birmanos, por lo que evitaron utilizar gatos que creían que eran portadores de los llamados genes letales. Unos pocos criadores más antiguos simplemente sortearon el problema mediante la cría selectiva, eliminando así los nacimientos problemáticos. Es posible encontrar algunos descendientes leyendo con conocimiento de causa los pedigríes del Tonquinés, que están disponibles en las bases de datos del Tonquinés.

El Tonquinés está actualmente reconocido oficialmente por la Asociación de Aficionados a los Gatos (CFA) en cuatro colores base: natural (un marrón medio), champán (un beige buff más pálido), azul y platino. Algunas asociaciones europeas también aceptan el rojo, el crema, el caramelo, el albaricoque y el carey, el canela y el leonado. La TICA (Asociación Internacional del Gato) siempre ha aceptado todos los colores y patrones, ya que no es una asociación selectiva, como la CFA, cuyas razas y colores son determinados por sus consejos de raza y la junta ejecutiva. Las razas de la TICA, sus colores y patrones, se basan en la genética. Mientras que ambas organizaciones principales tienen reglas para la aceptación y el avance de las razas, la TICA se adhiere a un enfoque científico basado en la genética, mientras que la CFA se basa en los miembros de su consejo de razas para determinar los méritos de una raza. Por lo tanto, los Tonkinés en CFA están limitados a aquellos colores y patrones decididos con quizás menos objetividad.

Cada uno de estos colores se divide a su vez en tres tipos de patrón de pelaje: "point", el clásico estilo siamés de cara, orejas, patas y cola oscuras sobre una base blanca o crema que contrasta, y ojos azules; "sólido", similar al birmano, en el que el color es esencialmente uniforme en todo el cuerpo, con puntos sólo ligeramente visibles y ojos dorados o verdes; y "mink", un único intermedio entre los otros dos, en el que la base es de un tono más claro pero todavía armonioso con el color del point, y los ojos son de un azul-verde más claro, llamado aguamarina. Pueden estar en cualquier lugar del espectro completo de azul-verde a verde-azul. Debido al desarrollo comparativamente reciente de la raza, todavía hay algunas variaciones aceptables en estos colores y patrones.

Al igual que las dos razas progenitoras, el Tonquinés es un gato inteligente, activo, vocal y generalmente orientado a las personas, juguetón e interesado en todo lo que sucede a su alrededor; sin embargo, esto también significa que es fácilmente susceptible de volverse solitario o aburrido. Su voz es similar a la del birmano, persistente, pero más suave y dulce que la del siamés, similar al suave graznido de un pato. Al igual que los birmanos, los tonkinés tienen fama de adoptar a veces comportamientos similares a los de los perros, como ir a buscarlos, y de disfrutar saltando a grandes alturas.

Capa y color

El Tonkinés está actualmente reconocido oficialmente por la Asociación de Aficionados al Gato (CFA) en cuatro colores base: natural (un marrón medio), champán (un beige más pálido), azul y platino. Algunas asociaciones europeas también aceptan el rojo, el crema, el caramelo, el albaricoque y el carey, el canela y el leonado. La TICA (Asociación Internacional del Gato) siempre ha aceptado todos los colores y patrones, ya que no es una asociación selectiva, como la CFA, cuyas razas y colores son determinados por sus consejos de raza y la junta ejecutiva. Las razas de la TICA, sus colores y patrones, se basan en la genética. Mientras que ambas organizaciones principales tienen reglas para la aceptación y el avance de las razas, la TICA se adhiere a un enfoque científico basado en la genética, mientras que la CFA se basa en los miembros de su consejo de razas para determinar los méritos de una raza. Por lo tanto, los Tonkinés en CFA están limitados a aquellos colores y patrones decididos con quizás menos objetividad.

Cada uno de estos colores se divide a su vez en tres tipos de patrón de pelaje: "point", el clásico estilo siamés de cara, orejas, patas y cola oscuras sobre una base blanca o crema que contrasta, y ojos azules; "sólido", similar al birmano, en el que el color es esencialmente uniforme en todo el cuerpo, con puntos sólo ligeramente visibles y ojos dorados o verdes; y "mink", un único intermedio entre los otros dos, en el que la base es de un tono más claro pero todavía armonioso con el color del point, y los ojos son de un azul-verde más claro, llamado aguamarina. Pueden estar en cualquier lugar del espectro completo de azul-verde a verde-azul. Debido al desarrollo relativamente reciente de la raza, todavía hay algunas variaciones aceptables en estos colores y patrones.