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Guía para principiantes sobre el cuidado de los loros

Las especies de loros, también conocidas como psitácidas, son mascotas maravillosas e inteligentes. Desde las cacatúas hasta los cuellos anillados, los loros son inteligentes y tienen una personalidad increíble, pero el cuidado de un ave no es tan fácil como parece. Hay que tener mucho cuidado con la cría, la higiene y la dieta para evitar que enfermen, se desnutran o se depriman. Las prácticas incorrectas de alojamiento y cría son una causa común de problemas de salud en las aves. Antes de lanzarse a comprar un amigo emplumado, es importante tener unos conocimientos básicos sobre sus necesidades específicas de cuidado. Esta guía es válida para todas las especies de loros, incluidos los periquitos, las cacatúas, los anillos, los agapornis, los conures, los grises africanos y los guacamayos.

La personalidad y la psicología de las aves

Las especies de loros son muy sociales. Desde los periquitos hasta los guacamayos, estos pájaros siempre necesitan compañía y suelen formar parejas. En la naturaleza, suelen formar bandadas compuestas por numerosas parejas.

¿Significa esto que siempre hay que comprar loros en pareja? Pues no necesariamente. Los loros son únicos porque tienen la capacidad de transferir este instinto y formar un vínculo de «pareja» con un humano. Sin embargo, esta capacidad está influida por su fase de crianza; los pájaros criados a mano tienen más probabilidades de establecer un vínculo con los humanos que los criados por pájaros.

En ausencia de otro pájaro, su pájaro probablemente formará un vínculo con un humano en particular. Los pájaros no tienen cerebro de pájaro, de hecho son casi como un niño de cinco años. Pueden mostrar una feroz lealtad a este único humano, Si usted establece un vínculo con su pájaro pero no le presta suficiente atención, puede deprimirse, desampararse y descuidarse. Por lo tanto, si usted trabaja fuera de casa o no puede comprometerse a mostrar a su pájaro horas de devoción diaria, podría ser más amable considerar un «amigo» de la misma especie para mantener a su pájaro emparejado y feliz.

¿Cuánto viven los pájaros?

Antes de comprar un nuevo amigo con plumas, es importante saber que las aves son un compromiso a largo plazo. Muchas personas se sorprenden al conocer el tiempo de vida estimado de muchas especies populares. Por supuesto, sólo debería adoptar un ave si está dispuesto a mantenerla de por vida.

A continuación encontrará un resumen de la vida útil de diferentes especies de aves (vida útil basada en una vida con cuidados y nutrición adecuados):

Alojamiento

Muy bien, hablemos de las jaulas. ¿Los pájaros necesitan estar enjaulados todo el tiempo? No, desde luego que no. Sin embargo, sigue siendo importante proporcionar una jaula o recinto como «base» para su pájaro. En lugar de ver esta jaula como un medio de restricción constante, piense en su jaula como su «casa» de la que es libre de salir de vez en cuando si es lo suficientemente manso para hacerlo. En el caso de los pájaros indómitos, la creación de un recinto grande en el que puedan buscar comida, volar y retirarse con seguridad es una necesidad.

A algunas personas les gusta tener a su pájaro libre en todo momento, ya que esto fomenta el vínculo con su humano. Tenga cuidado, ya que las cocinas y los ventiladores son un gran peligro para los pájaros que andan sueltos. Asegúrese de mantener a su pájaro alejado de los fogones de la cocina y reduzca al mínimo el uso de teflón en su casa (ya que los gases son tóxicos). Asegúrese de que los objetos en movimiento, como los ventiladores, estén apagados o bloqueados para que las aves no puedan acceder a ellos. Los cables eléctricos deben estar ocultos o protegidos, ya que los pájaros los mastican mientras exploran. Deje siempre a su pájaro en libertad bajo estrecha supervisión.

Es probable que su pájaro vuelva a su jaula si se siente amenazado o asustado, y también cuando quiera comer, beber o bañarse. Muchos pájaros domesticados seguirán a su dueño y se posarán en sus hombros y en su cabeza. Y no se preocupe, la mayoría de los pájaros pueden aprender a ir al baño. Sin embargo, otras personas pueden optar por dejar salir a su pájaro unas horas durante el día y mantenerlo en su jaula por la noche. Como los pájaros buscan naturalmente un refugio para dormir, esto también puede funcionar bien.

Cómo elegir la mejor jaula para su pájaro

Como regla general, más grande es mejor cuando se trata de elegir una jaula para su pájaro. Usted nunca puede tener una jaula demasiado grande, pero ciertamente puede tener una jaula demasiado pequeña. Busque una jaula que sea lo suficientemente grande como para que su especie de ave pueda estirar las alas completamente y volar durante 3 ó 4 aleteos. Las jaulas deben ser largas y anchas.

Las jaulas para pájaros deben ser sólidas y resistentes, y estar hechas de un material seguro para las aves. Las jaulas de acero inoxidable, que no se astillan, no son tóxicas y son fáciles de limpiar, son ideales, pero pueden ser caras. El acero con recubrimiento de polvo es una opción más fácil de conseguir, al igual que las jaulas de alambre galvanizado con recubrimiento de polvo. Sin embargo, tenga en cuenta que si la capa exterior se oxida o astilla, aumenta el riesgo de consumo de metales pesados. Sustituya sus jaulas si observa que la capa exterior se está oxidando o desconchando para minimizar el riesgo de toxicidad por metales pesados.

Dónde colocar la jaula de su pájaro

Los pájaros son muy sensibles al humo e incluso pueden sucumbir a la toxicosis de los vapores del teflón (que producen algunas sartenes antiadherentes). Por ello, lo ideal es colocar la jaula de su pájaro lejos de la cocina y en una zona bien ventilada.

En cuanto a la luz solar, su pájaro se beneficiará de una cierta exposición al sol cada día para obtener una cantidad adecuada de vitamina D y mantener unos huesos fuertes. Si no puede dejar que su pájaro salga de su jaula durante las horas de luz, puede colocar la jaula de su pájaro cerca de una ventana abierta para que pueda recibir algo de luz solar, siempre que haya una sombra adecuada a la que escapar cuando tenga demasiado calor.

Qué poner en la jaula de su pájaro

Configurar la jaula de su pájaro puede ser muy divertido. Usted puede personalizar para ser tan creativo o tan interesante como quieras. Sin embargo, hay algunos elementos esenciales que usted necesitará para la jaula de su pájaro para empezar. Entre ellos se encuentran:

  1. Cuencos para la comida y el agua. Los cuencos suelen venir con la jaula, pero es posible que desee comprar otros si desea tener uno para los pellets, otro para las semillas, otro para las verduras frescas, etc. Consulte la sección siguiente para obtener más información sobre la alimentación y la nutrición.
  2. Perchas. A los pájaros les encanta trepar y se sentarán en una percha casi todo el tiempo. Nunca se pueden tener demasiadas perchas; cuantos más niveles para trepar, mejor. El diámetro de la percha debe ser lo suficientemente amplio como para que los dedos de su pájaro no se enrosquen y se claven en la parte inferior de su pie. La circunferencia ideal de la percha debe permitir que los dedos delanteros y traseros de su pájaro se junten por debajo, pero sin superponerse demasiado. Las perchas no sólo sirven para posarse. Las ramas de diferentes tamaños pueden utilizarse como percha como forma de enriquecimiento, para que los pájaros puedan masticar y triturar.
  3. Enriquecimiento mental Enriquezca el entorno de su pajarito incluyendo accesorios y juguetes. Por si aún no lo sabe, los pájaros son extremadamente juguetones y les encanta masticar y destrozar cosas. Son muy traviesos y mordisquean constantemente cualquier cosa. Asegúrese siempre de que su pájaro tenga muchos juguetes, y manténgalo interesado proporcionándole diferentes juguetes regularmente. Proporcione una mezcla divertida de juguetes de rompecabezas, juguetes de columpio, juguetes de búsqueda de comida y juguetes colgantes. Al igual que los niños, los pájaros pueden aburrirse con los mismos juguetes. Rote los juguetes con regularidad y recuerde retirar y desechar los que estén dañados. Los juguetes de plástico deben limpiarse regularmente. Los juguetes de metal, campanas o accesorios que se hayan oxidado también deben retirarse.
  4. Una bañera para pájaros Aunque los loros tienden a producir un «polvo» hacia abajo para ayudar a desprenderse de la suciedad, también necesitan una bañera para limpiarse. Proporcione un cuenco de agua lo suficientemente grande para que su pájaro se siente, y lo suficientemente poco profundo para que pueda estar de pie en él y chapotear cómodamente. Asegúrese de colocarlo en algún lugar de la jaula en el que no quede atrapado el exceso de comida o los excrementos, y asegúrese de limpiarlo a diario.
  5. Una cubierta para la jaula Esto podría ser adecuado en climas más fríos, ya que los pájaros tienden a sentir el frío. Una cubierta para la jaula es ideal para las noches frías, ya que añade una capa adicional de refugio y calor.

Nutrición

La nutrición es una de las facetas más importantes, y lamentablemente una de las más incomprendidas, del cuidado de las aves. Mucha gente cree que los pájaros psitácidos deben alimentarse sólo con semillas, y desgraciadamente muchos productores comerciales de «comida para pájaros» siguen vendiendo mezclas de semillas que se anuncian como «dieta completa», lo que no hace sino perpetuar esa creencia.

Aunque alimentar a los pájaros con una dieta basada en semillas es cómodo y relativamente barato, los pájaros escogen selectivamente las partes de la comida que les gustan, incluyendo determinadas semillas, lo que puede provocar una serie de problemas de salud, a menudo deficiencias de vitaminas y minerales, así como obesidad y enfermedades hepáticas y, en última instancia, una reducción de la vida. Las dietas a base de semillas suelen contener carbohidratos (por ejemplo, mijo) y/o grasas (por ejemplo, semillas de girasol) y carecen de una serie de vitaminas, minerales y proteínas.