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El gato Korat es una raza de gato doméstico de color gris azulado con puntas plateadas y pelo corto, de complexión pequeña a media y con un bajo porcentaje de grasa corporal. Su cuerpo es semicobby, e inusualmente pesado para su tamaño. Es un gato activo, inteligente y juguetón que establece fuertes vínculos con las personas y es muy vocal, con un sonido diferente al de otras razas. Entre las características distintivas del Korat están su cabeza en forma de corazón, sus grandes ojos verdes.

Korat

Historia

La primera alusión probable a la raza se encuentra en el Tamra Maew tailandés (Los Poemas del Libro del Gato), escrito entre 1350 y 1767 CE y ahora en la Biblioteca Nacional de Tailandia. Sin embargo, la ilustración del Korat en este libro no es lo suficientemente detallada como para ser definitiva en cuanto a la raza retratada. En los últimos años, el Korat ha aparecido en un sello de correos de Tailandia. Un ejemplo cuelga en la oficina de correos de la ciudad de Korat.

Los Korat aparecieron por primera vez en Gran Bretaña bajo el nombre de "Siamés Azul" en 1889 y 1896, pero estos gatos de color azul sólido no se ajustaban a la percepción que los jueces de las exposiciones felinas tenían de un gato siamés, y desaparecieron en 1901. Una de las primeras importaciones, "Dwina", propiedad de la criadora de azules rusos Mrs. Constance Carew-Cox y mencionada en The Book of the Cat (1903) de Frances Simpson, supuestamente produjo un gran número de gatitos "siameses"; el otro, el macho siamés azul de Mrs. B. Spearman, "Nam Noi", fue descalificado como siamés, pero aceptado en la clase de azules rusos o de cualquier otro tipo en la que quedó en primer lugar (WR Hawkins, "Around the Pens", julio de 1896). Spearman intentó sin éxito importar más de estos "siameses azules".

Los korats aparecieron por primera vez en los Estados Unidos en la década de 1950. En 1959, el criadero Cedar Glen fue el primero en importar una pareja de korats a Estados Unidos para su cría: un macho llamado Nara y una hembra llamada Darra. En 1966, el Korat fue aceptado en el estatus de campeón, gracias a los esfuerzos de un criador de Maryland.

Apariencia

El color inusual del Korat es en realidad un azul con puntas plateadas que parece brillar. Los tailandeses se refieren a este color como "gris nube de lluvia", y al brillo como "espuma de mar". Este gato tiene un pelaje único y corto, con raíces de un azul plateado más claro. El color del tallo del pelo aumenta hasta un azul más intenso y las puntas son plateadas, especialmente en el hocico y los dedos. Este es el único color aceptado para un Korat. Los ojos son grandes y verdes en un gato adulto, pero los gatitos tienen ojos de color turbio, ámbar o verde dorado que cambian gradualmente a medida que se convierten en adultos, entre los dos y los cuatro años.

Aunque es raro, los Korat tienen ocasionalmente marcas o manchas blancas llamativas o tenues o incluso rayas grises muy tenues. A veces estas manchas aumentan de tamaño con la edad. Se consideran defectos, y los gatos son descalificados para competir en exposiciones felinas. Sin embargo, estas marcas no afectan a la personalidad ni a la salud.

Thai Lilac, Thai Blue Point y Thai Lilac Point

El Consejo de Gobierno de la Cat Fancy reconoce a los gatos de tipo Korat que difieren de la apariencia azul sólida tradicional del Korat en su registro experimental. Tales gatos son registrados como Thai Lilac si son de color lila sólido. Un Thai Blue Point exhibe el patrón de colorpoint que también se ve en el Siamés. Un Thai Lilac Point también exhibe el patrón de colorpoint que también se ve en los siameses, pero además exhibe el gen Chocolate. No deben confundirse con el gato tailandés, un nuevo nombre para el tipo de gato siamés original (tradicional o clásico), con una cara más redonda y un cuerpo más grueso que los modernos siameses "ultra-tipados".

La política de registro completo de los Korat sólo permite gatos azules de padres registrados de pleno derecho o de padres registrados de forma suplementaria de tercera generación.

También requiere que se realicen pruebas genéticas para la gangliosidosis para asegurar que la raza permanece libre de esta enfermedad hereditaria que una vez existió en algunas líneas de cría Korat y Thai.

Los genes responsables de los Pointeds y Lilacs se introdujeron en la raza Korat cuando se importaron de Tailandia nuevos ejemplares de cría Korat que llevaban los genes recesivos. El primer gatito lila tailandés del que se tiene constancia nació en la línea Jenanca en 1989, cuando "Jenanca Lilac Lillee" nació de dos padres Korat en el Reino Unido. En 1990, los padres de Lillee se volvieron a cruzar, resultando más gatitos lilas. Un joven macho lila nació entonces de otra pareja, también en el Reino Unido, lo que permitió más cruces sin una endogamia demasiado estrecha.

El primer Thai Lilac Point registrado nació en la línea Clairabelle en 2014, cuando Clairabelle Pixie Dust nació de dos padres Korat en el Reino Unido. Un nuevo apareamiento de los mismos padres dio lugar a otro Thai Lilac Point, esta vez un chico, Clairabelle Ninja Rococoa. Un tercer y cuarto Thai Lilac Point ha nacido recientemente en la línea Jusarka.

Temperamento

El Korat tiene un temperamento muy diferente al de otras razas de gatos derivadas de Tailandia. Son inteligentes, con buena memoria. Si se les lleva a un lugar en el que nunca han estado antes, pueden volver a casa por su cuenta. Si viven en un grupo grande, utilizarán un sistema de jerarquía. Cuando se alimentan, el sargento del grupo comerá primero y luego los demás gatos seguirán la jerarquía, aunque dejarán que los gatitos coman primero. Las gatas enseñarán a sus camadas a sobrevivir y protegerse llevando algún animal pequeño para que los gatitos jueguen con él para practicar. Los gatos Korat pueden recordar a su dueño. Si ven a un extraño pueden asustarse o hacer ruido, pero correrán hacia su dueño y jugarán con él.