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El Lykoi (comúnmente llamado gato lobo, y a veces gato lobo) es una mutación natural de un gato doméstico de pelo corto que se parece a la idea popular de un hombre lobo. La mutación se ha producido en gatos domésticos en los últimos 20 años. La UC Davis ha realizado pruebas de ADN para confirmar que los gatos no son portadores del gen Sphynx\Devon Rex. La raza se desarrolló en Vonore, Tennessee. "Lykoi" significa "lobos" en griego.

Lykoi

Características

Lykoi varían de completamente cubierto de pelo a parcialmente sin pelo. A veces pueden perder todo el pelo, lo que les hace parecerse a un Sphynx, pero les vuelve a crecer. Los Lykoi son genéticamente distintos de los Sphynx canadienses. La apariencia del pelo es única, ya que se asemeja al pelaje de una zarigüeya cuando está cubierta en su mayor parte. Los estándares exigen un pelaje negro ruano sólido, una cabeza en forma de cuña y un cuerpo ágil de peso sólido sin un volumen excesivo. Se dice que los Lykoi son amistosos y poco desafiantes en su comportamiento. Muestran un alto nivel de afecto por sus dueños.

Una característica única de la raza de gato es que el Lykoi muda mucho cuando es mayor, pero vuelve a crecer su pelo más tarde en la vida dependiendo de la temporada.

La falta de pelaje en la cara del Lykoi da a la raza una apariencia de hombre lobo.

Historia de la raza felina

Dos conjuntos diferentes de gatos domésticos de pelo corto con el gen Lykoi fueron adoptados de un rescate tras ser descubiertos en Virginia en 2010, por Patti Thomas, quien cofundó y dio nombre a la raza, y en 2011, un segundo par fue localizado en Tennessee, por Johnny Gobble. Hay una terrorífica raza de gatos lobo que actúan como perros y cuestan hasta 2500€

El Lykoi se presentó ante el registro de la Asociación Internacional del Gato (TICA) en 2012 y fue aprobado como "Sólo Registro" por consentimiento unánime. La raza es ahora reconocida como una raza de campeonato y fueron capaces de comenzar a competir contra otras razas de campeonato a partir de mayo de 2017, con TICA. Actualmente se está trabajando para ampliar el programa de cría.

El Lykoi es un gen que se da de forma natural en la población de gatos callejeros. La raza Lykoi fue fundada en 2011 por Johnny Gobble, Brittney Gobble y Patti Thomas cuando dos camadas de gatitos no relacionados se presentaron a los fundadores como gatos únicos. Los Gobbles hicieron cuidadosas evaluaciones de salud para asegurarse de que la apariencia inusual del gato no era causada por una enfermedad o dolencia. Para demostrar que se trataba de un gen, Johnny Gobble cruzó dos de los gatos no relacionados para producir el primer Lykoi criado intencionadamente. Dado que la madre de una de las camadas era una doméstica negra, se iniciaron extensos cruces con gatos domésticos negros de pelo corto. Con el tiempo, se determinó que el gen era recesivo, y para seguir reduciendo la endogamia genética, se realizaron más cruces con los gatos domésticos negros. Todavía hay gatos Lykoi nacidos de la población de gatos asilvestrados, y a veces pueden ser utilizados en el programa de cría. Una vez alcanzado el estatus de Campeonato, debería haber suficientes cruces externos para asegurar que la endogamia sea mínima.

Pelo

En la Universidad de Tennessee, los dermatólogos los examinaron para detectar cualquier anomalía en la piel. Junto con muestras de biopsia de la piel, los dermatólogos no pudieron encontrar ninguna razón para el patrón de pelaje. Lo que sí encontraron es que algunos folículos pilosos carecían de todos los componentes necesarios para crear pelo (razón por la que los Lykoi carecen de subpelo). También descubrieron que los folículos que eran capaces de producir pelo carecían del equilibrio adecuado de estos componentes para mantener el pelo (por eso los Lykoi mudan y pueden quedarse casi completamente calvos de vez en cuando). Se determinó, con pruebas de cría, que era una verdadera mutación natural.