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Maine Coon

El Maine Coon es una raza de gato doméstico de gran tamaño. Tiene una apariencia física distintiva y valiosas habilidades de caza. Es una de las razas naturales más antiguas de Norteamérica, concretamente originaria del estado norteamericano de Maine, donde es el gato oficial del estado.

No existen registros de los orígenes exactos del Maine Coon ni de su fecha de introducción en Estados Unidos, por lo que se han sugerido varias hipótesis que compiten entre sí, siendo la más creíble la de que está estrechamente relacionado con el gato de los bosques de Noruega y el siberiano. La raza era muy popular en las exposiciones de gatos a finales del siglo XIX, pero su existencia se vio amenazada cuando se introdujeron razas de pelo largo procedentes del extranjero a principios del siglo XX. Desde entonces, el Maine Coon ha resurgido y ahora es una de las razas de gatos más populares de Estados Unidos.

El Maine Coon es un gato grande y sociable, de ahí su apodo, "el gigante amable". Se caracteriza por un prominente collar a lo largo del pecho, una estructura ósea robusta, una forma de cuerpo rectangular, un pelaje irregular de dos capas con pelos de guarda más largos sobre una capa interna de satén sedoso, y una cola larga y tupida. Los colores de la raza son muy variados, y sólo el lila y el chocolate están prohibidos en el pedigrí. Reputado por su inteligencia y su personalidad juguetona y apacible, el Maine Coon suele tener características de "perro". Los profesionales observan ciertos problemas de salud recurrentes en la raza, como la cardiomiopatía hipertrófica felina y la displasia de cadera, pero los criadores de renombre utilizan métodos de detección modernos para minimizar la frecuencia de estos problemas.

Un Maine Coon polidáctilo es un gato Maine Coon polidáctilo. Esta variación es aceptable dentro de los estándares generales de evaluación de la raza, e incluso está certificada por separado por algunas organizaciones como la TICA.

Maine Coon

Historia

El Maine Coon es la mayor raza de gatos domesticados. Tiene una apariencia física distintiva y valiosas habilidades de caza. La raza era popular en las exposiciones de gatos a finales del siglo XIX, pero su existencia se vio amenazada cuando se introdujeron razas de pelo largo procedentes del extranjero a principios del siglo XX.

Se desconocen los orígenes ancestrales del Maine Coon; sólo hay especulaciones y cuentos populares. Una de las historias tiene que ver con María Antonieta, la reina de Francia que fue ejecutada en 1793. La historia cuenta que, antes de su muerte, Antonieta intentó escapar de Francia con la ayuda del capitán Samuel Clough. Cargó el barco de Clough con sus posesiones más preciadas, entre ellas seis de sus gatos turcos de angora (o posiblemente siberianos) favoritos. Aunque no llegó a Estados Unidos, todas sus mascotas consiguieron llegar a la costa de Wiscasset, Maine, sanas y salvas, donde se reprodujeron con otras razas de pelo corto y se convirtieron en la raza moderna del Maine Coon.

La primera mención de los gatos Maine Coon en una obra literaria fue en 1861, en The Book of the Cat (1903) de Frances Simpson. F.R. Pierce, que tenía varios Maine Coon, escribió un capítulo sobre la raza. El libro del gato A finales de la década de 1860, los granjeros situados en Maine contaban historias sobre sus gatos y celebraban el concurso "Maine State Champion Coon Cat" en la feria local de Skowhegan.

En 1895, una docena de Maine Coons se presentaron a una exposición en Boston. El 8 de mayo de 1895, se celebró la primera exposición felina norteamericana en el Madison Square Garden de Nueva York. Una hembra Maine Coon de color marrón atigrado, llamada Cosey, se presentó a la exposición. Propiedad de la Sra. Fred Brown, Cosey ganó el collar y la medalla de plata y fue nombrada Best in Show.

Origen

Se desconocen los orígenes ancestrales del Maine Coon; sólo hay especulaciones y cuentos populares. Una de las historias tiene que ver con María Antonieta, la reina de Francia que fue ejecutada en 1793. La historia cuenta que, antes de su muerte, Antonieta intentó escapar de Francia con la ayuda del capitán Samuel Clough. Cargó el barco de Clough con sus posesiones más preciadas, entre ellas seis de sus gatos turcos de angora (o posiblemente siberianos) favoritos. Aunque no llegó a Estados Unidos, todas sus mascotas consiguieron llegar a la costa de Wiscasset (Maine) sanas y salvas, donde se reprodujeron con otras razas de pelo corto y se convirtieron en la raza moderna del mapache de Maine.

Exposiciones de gatos y popularidad

La primera mención de los gatos Maine Coon en una obra literaria fue en 1861, en el libro The Book of the Cat (1903) de Frances Simpson. F.R. Pierce, que poseía varios Maine Coon, escribió un capítulo sobre la raza. El libro del gato A finales de la década de 1860, los granjeros situados en Maine contaban historias sobre sus gatos y celebraban el concurso "Maine State Champion Coon Cat" en la feria local de Skowhegan.

En 1895, una docena de Maine Coons se presentaron a una exposición en Boston. El 8 de mayo de 1895, se celebró la primera exposición felina norteamericana en el Madison Square Garden de Nueva York. Una hembra Maine Coon de color marrón atigrado, llamada Cosey, se presentó a la exposición. Propiedad de la Sra. Fred Brown, Cosey ganó el collar y la medalla de plata y fue nombrada Best in Show.

Descripción

El Maine Coon es un gato grande y sociable, de ahí su apodo, "el gigante amable". Se caracteriza por un collar prominente a lo largo del pecho, una estructura ósea robusta, una forma corporal rectangular, un pelaje irregular de dos capas con pelos de guarda más largos sobre una capa interna de satén sedoso, y una cola larga y tupida.

El Maine Coon es un gato de pelo largo o medio. El pelaje es suave y sedoso, aunque la textura puede variar según el color del pelaje. La longitud es más corta en la cabeza y los hombros y más larga en el vientre y los flancos, y algunos gatos tienen un collar de león alrededor del cuello. En comparación con otras razas de pelo largo, esta raza requiere un aseo mínimo, ya que su pelaje se mantiene por sí mismo debido a la ligera densidad de su capa interna. El pelaje está sujeto a variaciones estacionales, siendo más grueso en invierno y más fino en verano.

Los Maine Coon pueden tener cualquier color que tengan otros gatos. Los colores que indican mestizaje, como el chocolate, el lavanda, los patrones puntiagudos siameses o los patrones "ticked", no son aceptados por algunos estándares de la raza (el patrón "ticked", por ejemplo, es aceptado por la TICA y la CFA). El patrón más común que se ve en la raza es el marrón tabby. Todos los colores de ojos son aceptados por los estándares de la raza, con la excepción de los ojos azules o impares (es decir, heterocromía iridiana, o dos ojos de diferentes colores) en gatos que posean colores de manto distintos del blanco.

Los Maine Coon tienen varias adaptaciones físicas para sobrevivir en climas invernales duros. Su denso pelaje, resistente al agua, es más largo y peludo en la parte inferior y en la parte trasera para protegerlos más cuando caminan o se sientan sobre superficies húmedas de nieve o hielo. Su larga y tupida cola, parecida a la de un mapache, es resistente a hundirse en la nieve y puede enroscarse alrededor de la cara y los hombros para dar calor y protegerse del viento y la nieve. Incluso puede enroscarse alrededor de su espalda como un cojín aislante cuando se sienta en una superficie helada. Las patas grandes, y especialmente las extragrandes de los Maine Coons polidáctilos, facilitan la marcha sobre la nieve y a menudo se comparan con las raquetas. Los largos mechones de pelo que crecen entre los dedos de los pies ayudan a mantenerlos calientes y facilitan aún más el caminar sobre la nieve, ya que dan a las patas una estructura adicional sin un peso extra significativo. Las orejas con mucho pelo y con mechones extra largos que crecen desde el interior pueden mantener el calor más fácilmente.

Los mapaches de Maine son conocidos como los "gigantes gentiles" y poseen una inteligencia superior a la media, lo que los hace relativamente fáciles de entrenar. Son conocidos por ser leales a su familia y cautelosos -pero no malos- con los extraños, pero son independientes y no pegajosos. El Maine Coon no suele ser conocido por ser un "gato faldero", pero su gentil disposición hace que la raza esté relajada con los perros, otros gatos y los niños. Son juguetones durante toda su vida, los machos tienden a ser más payasos y las hembras generalmente poseen más dignidad, aunque ambos son igualmente cariñosos. Muchos Maine Coons tienen una fascinación por el agua y algunos especulan que este rasgo de la personalidad proviene de sus antepasados, que estuvieron a bordo de barcos durante gran parte de su vida. Los Maine Coons también son conocidos por ser gatos muy ruidosos. Son conocidos por sus frecuentes aullidos, trinos, chirridos y otras vocalizaciones fuertes.

El Maine Coon era considerado la raza más grande de gatos domésticos, hasta la introducción del gato Savannah a mediados de los años 80. La altura de los adultos puede variar entre 10 y y pueden alcanzar una longitud de hasta , incluyendo la cola, que puede alcanzar una longitud de y es larga, afilada y con mucho pelo, casi como la cola de un mapache. El cuerpo es sólido y musculoso, necesario para soportar su peso, y el pecho es amplio. Los Maine Coon poseen una forma corporal rectangular y tardan en madurar físicamente; normalmente no alcanzan su tamaño completo hasta los tres o cinco años de edad, mientras que otros gatos tardan alrededor de un año.

En 2010, el Guinness World Records aceptó a un Maine Coon macho de raza pura llamado "Stewie" como el "Gato más largo", midiendo desde la punta de su nariz hasta la punta de su cola. Stewie murió el 4 de febrero de 2013, a causa de un cáncer en su casa de Reno, Nevada, a la edad de 8 años. En 2015, el poseedor del récord vivo de "Gato más largo" es "Ludo", que mide 118,33 cm (3 pies y 10,59 pulgadas). Vive en Wakefield, Reino Unido. En mayo de 2018, el Maine Coon "Barivel" midió 120 cm (3 pies 11,2 pulgadas), lo que le convierte en el actual poseedor de los Récords Mundiales Guinness. Esto fue verificado el 22 de mayo de 2018 por el Guinness Book Of World Records.

Los Maine Coon grandes pueden superponerse en longitud con los linces euroasiáticos, aunque con una contextura mucho más ligera y una altura más baja.