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El Ocicat es una raza de gato totalmente doméstica que se asemeja a un gato salvaje pero no tiene ADN salvaje en su reserva genética. La raza es inusual porque tiene manchas como un gato salvaje pero tiene el temperamento de un animal doméstico. Recibe su nombre por su parecido con el ocelote. La raza se estableció a partir del siamés y el abisinio. El American Shorthair también se añadió a los cruces originales debido a un error en el registro de la Cat Fanciers' Association, Inc. de las razas utilizadas. Esta mezcla de razas creó una raza de gato sana y de gran tamaño, completamente diferente en cuanto a tipo y aspecto de las razas de origen.

Ocicat

Historia

La primera criadora de Ocicats fue Virginia Daly, de Berkley, Michigan, que intentó criar un siamés de punta abisinia en 1964. La primera generación de gatitos parecía abisinia, pero el resultado en la segunda generación fue no sólo el siamés de punta abisinia sino también un gatito manchado, Tonga, apodado "ocicat" por la hija de la criadora. Tonga fue castrado y vendido como animal de compañía, pero otros cruces de sus padres produjeron más gatitos manchados y se convirtieron en la base de un programa de cría de Ocicat independiente. Otros criadores se unieron y utilizaron la misma receta, de siamés a abisinio, y de crías a siamés. Además, debido a un error de la CFA en el registro del cruce que produjo el Ocicat, el American Shorthair se introdujo en el Ocicat dando a la raza una mayor deshuesada y añadiendo el plateado a los 6 colores. El Ocicat fue inicialmente aceptado para su registro en The Cat Fanciers' Association, Inc. y fue trasladado al Campeonato para su exhibición en 1987. Le siguieron otros registros. Hoy en día el Ocicat se encuentra en todo el mundo, popular por su temperamento totalmente doméstico pero su apariencia salvaje. El Ocicat fue nombrado por la hija de Virginia, Virginia E. Daly.

Características físicas

El Ocicat ideal tiene ojos almendrados, un cuerpo grande y fuerte, piernas musculosas y patas poderosas y ovaladas. La cabeza tiene forma de cuña, es decir, más larga que ancha. Sus orejas están inclinadas en un ángulo de 45 grados. Una de las cosas más llamativas de esta raza son las grandes manchas de contraste en forma de huella del pulgar. El cuerpo grande y bien musculado de la raza da una impresión de poder y fuerza. Las hembras pesan de media entre 2,5 y 3,5 kilos, y los machos entre 3,5 y 4,5 kilos.

La mayoría de los registros, incluyendo The Cat Fanciers' Association, Inc. aprueban doce variaciones de color. El estándar de la raza Ocicat es leonado (negro genético), chocolate y canela, sus diluidos, azul, lavanda y leonado, negro plata (o plata ébano), chocolate plata, canela plata, azul plata, lavanda plata y leonado plata.

Temperamento

Los occicats han heredado rasgos de personalidad tanto de los siameses como de los abisinios, dos razas consideradas domesticadas desde hace muchos miles de años. Suelen saludar a sus invitados y son amistosos y sociables. Son animales de compañía ideales para la mayoría de los hogares, ya que suelen tolerar a los niños y a otros animales domésticos.

Su temperamento se describe a menudo como el de un "perro en el cuerpo de un gato". La mayoría pueden ser entrenados para buscar, caminar con correa y arnés, venir cuando se les llama, hablar, sentarse, tumbarse a la orden y otros trucos de estilo canino. Algunos incluso se aficionan al agua. La mayoría son especialmente ágiles y les motiva jugar con juguetes. Dados estos atributos, el Ocicat requiere más atención de sus dueños que la mayoría de las razas. Sin embargo, se llevan bien con otros animales y con las personas, y agradecen la presencia de un animal de compañía si se quedan solos durante algún tiempo. La singularidad de esta raza reside en que pueden comportarse como el ocelote original. Los ocelotes han heredado los hábitos de los ocelotes, como la caza (pero no en lugares lejanos, ya que es poco probable que se alejen de casa si se instala la mayor valla junto a la zona de la casa), el espionaje para que no les pase nada a los gatitos y el reconocimiento de pequeños animales extraños como presas. Pero no están desprovistos de hábitos domésticos.