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Snowshoe

El Snowshoe es una raza de gato originaria de los Estados Unidos de América en la década de 1960. Los Snowshoes se produjeron por primera vez en Filadelfia cuando la gata de un criador de siameses dio a luz a tres gatitos con las patas blancas. La criadora, Dorothy Hinds-Daugherty, comenzó entonces un programa de cría para producir lo que originalmente se llamó "Silver Laces", cruzando los gatos siameses con marcas extrañas con gatos bicolores de pelo corto y otras razas. Cuando Hinds-Daugherty dejó el programa, Vikki Olander empezó a trabajar con los gatos y a reclutar nuevos criadores, además de trabajar para conseguir el pleno reconocimiento dentro de las asociaciones felinas. A pesar de haber existido durante 45 años, los Snowshoes son raros debido a la dificultad de reproducir las marcas correctas del pelaje. Las marcas se basan en genes recesivos para los puntos de color y en el gen del patrón piebald, codominante pero de expresión variable, lo que hace difícil predecir el aspecto de la descendencia.

La coloración del manto reconocida por los registros y asociaciones es la coloración point, y se presenta en una variedad de colores, aunque algunas organizaciones no reconocen ciertos colores. Los gatos Snowshoe tienen una disposición afectuosa y dócil. Debido a esto, no les va bien en circunstancias en las que se les deja solos durante largos periodos de tiempo. Los Snowshoes también son muy vocales, aunque sus voces no son tan fuertes como las de sus ancestros siameses. Destacan por ser muy inteligentes y tienen la capacidad de aprender trucos y abrir puertas. Estos gatos también disfrutan del agua y pueden nadar.

Snowshoe

Historia

En los años 60, una gata, propiedad de la criadora de gatos siameses Dorothy Hinds-Daugherty, produjo una camada de gatitos siameses en Filadelfia, Pensilvania. Tres de los gatitos tenían marcas únicas, consistentes en puntos y patas blancas. Intrigada por su aspecto, empezó a trabajar para criar gatos como ellos, utilizando siameses seal point con american shorthairs bicolores. Las crías de esos gatos carecían de los puntos siameses, pero al cruzarlas con gatos siameses, se conseguía el aspecto deseado. Hinds-Daugherty llamó a la raza "Snowshoe" por sus patas blancas. Hinds-Daugherty promocionó el Snowshoe en las exposiciones de gatos locales, aunque no fueron reconocidos en su momento. Hinds-Daughtery acabó abandonando el programa de cría del Snowshoe, y lo retomó Vikki Olander.

Olander escribió el primer estándar de la raza para el Snowshoe, y consiguió que la Federación de Aficionados a los Gatos (CFF) y la Asociación Americana del Gato (ACA) le concedieran el estatus de "raza experimental" en 1974. Sin embargo, en 1977, Olander era el último criador del Snowshoe en Estados Unidos. Después de luchar por mantener la raza viva, Olander fue contactado por Jim Hoffman y Georgia Kuhnell, que estaban interesados en la raza. Otros criadores se unieron a Olander, Hoffman y Kuhnell, y obtuvieron el estatus de campeón de la CFF en 1983. En 1989, Olander dejó el programa, ya que su prometido era alérgico a los gatos. Sin embargo, para entonces el Snowshoe tenía muchos seguidores, y la raza alcanzó el estatus de campeón con la Asociación Americana de Aficionados a los Gatos en 1990 y fue reconocida por la Asociación Internacional de Gatos en 1993. En la actualidad, los criadores trabajan para conseguir la aceptación de la Asociación de Aficionados a los Gatos, pero luchan contra la falta de gatos y criadores necesarios para los requisitos de la asociación.u

Las raquetas de nieve también están plenamente reconocidas por la Fédération Internationale Féline, y la Federación de Aficionados a los Gatos.

La raqueta de nieve es una raza rara, en parte debido a la dificultad de criar gatos con marcas y patrones que se ajusten bien a los estándares de la raza. El patrón del Snowshoe depende de genes recesivos y otros factores para producir los resultados deseados. Un gen, que causa el patrón facial en "V", es un ejemplo de dominancia incompleta. Si la descendencia producida tiene dos genes dominantes para la marca, entonces el rasgo será mayor que un gato con un solo gen dominante. Sin embargo, hay otros factores que pueden influir en el rasgo, lo que hace difícil predecir el resultado. Otra cuestión es la de las botas blancas, que puede estar causada por un gen del piebalding o por un gen del guante. Los genes son difíciles de controlar, y las botas de muchos gatos se extienden demasiado por la pata, no llegan lo suficientemente lejos por la pata, o el gato carece completamente de blanco. Por lo tanto, los Snowshoes de calidad como mascotas suelen tener demasiado blanco, demasiado poco blanco o los rasgos blancos están mal marcados. El tipo de cuerpo de los gatos complica aún más la cría, ya que el criador debe conseguir la forma correcta de la cabeza y la implantación de las orejas, al tiempo que mantiene la estructura corporal del American Shorthair y la longitud del Siamés.

Popularidad y cría

El Snowshoe es una raza rara, en parte debido a la dificultad de criar gatos con marcas y patrones que se ajusten bien a los estándares de la raza. El patrón del Snowshoe depende de genes recesivos y otros factores para producir los resultados deseados. Un gen, que causa el patrón facial en "V", es un ejemplo de dominancia incompleta. Si la descendencia producida tiene dos genes dominantes para la marca, entonces el rasgo será mayor que un gato con un solo gen dominante. Sin embargo, hay otros factores que pueden influir en el rasgo, lo que hace difícil predecir el resultado. Otra cuestión es la de las botas blancas, que puede estar causada por un gen del piebalding o por un gen del guante. Los genes son difíciles de controlar, y las botas de muchos gatos se extienden demasiado por la pata, no llegan lo suficientemente lejos por la pata, o el gato carece completamente de blanco. Por lo tanto, los Snowshoes de calidad como mascotas suelen tener demasiado blanco, demasiado poco blanco o los rasgos blancos están mal marcados. El tipo de cuerpo de los gatos complica aún más la cría, ya que el criador debe conseguir la forma correcta de la cabeza y la implantación de las orejas, al tiempo que mantiene la estructura corporal del American Shorthair y la longitud del Siamés.

Descripción de la raza

El tamaño de las orejas varía de mediano a mediano-grande con las puntas ligeramente redondeadas. La cabeza puede ser triangular, aunque puede tener una forma de "cabeza de manzana" con un aspecto de gato tradicional. El pelaje de pelo corto consiste en patrones sólidos y blancos. Los puntos (orejas, cola, máscara facial y, a veces, patas) son de color negro sólido. Los patrones blancos varían, cayendo típicamente a lo largo de la cara, el pecho, el estómago y las patas. El cuerpo tiene una coloración uniforme, con un sombreado sutil hacia el color de los puntos en la espalda, los hombros y las caderas, y un tono más claro cerca del pecho y el vientre. Las almohadillas de las patas pueden ser blancas, de color point, de tono carne o moteadas. Su color se oscurecerá con la edad, hasta llegar a un tono marrón chocolate. En los ejemplares de raza pura, los ojos son siempre azules. La cola es de tamaño medio. Los gatos Snowshoe vienen en azul, lila, lynx, leonado, chocolate y seal points. El Snowshoe es un gato medio-grande y más largo que muchos gatos, con muchos machos que alcanzan las 14 libras o más.

En los registros y asociaciones felinas, el color de manto reconocido del Snowshoe es la coloración point, con un color de cuerpo claro y orejas, cara, patas y cola más oscuras. La American Cat Fanciers Association reconoce la coloración point seal y la coloración point azul, mientras que la Fédération Internationale Féline reconoce la coloración point seal, azul, negro, chocolate, rojo, crema, canela y leonado. Además, la FIF reconoce los colores en los patrones de pelaje carey, tabby y carey-tabby. La Asociación Internacional del Gato reconoce todos los colores point. Los gatitos Snowshoe nacen blancos y las marcas aparecen en un plazo de 1 a 3 semanas. Cada Snowshoe tiene un patrón único para cada gato.

El pelaje del Snowshoe debe ser de longitud media a corta, y debe ser brillante y suave sin subpelo perceptible. Se considera una falta dentro de las asociaciones felinas si el Snowshoe tiene un pelaje afelpado o doble. El pelaje del Snowshoe sufre cambios estacionales y no requiere mucho aseo.

Los Snowshoe son generalmente afectuosos, de temperamento dulce y apacible. Disfrutan de la compañía de los humanos y de que se les preste atención, y son compatibles con los niños y otros animales domésticos. Las raquetas de nieve son muy sociables y dóciles, y muestran una gran devoción y amor hacia sus dueños. En consecuencia, a esta raza no le gusta quedarse sola durante largos periodos de tiempo y es capaz de sobrellevar mejor las horas de trabajo si tiene otro compañero felino. Los Snowshoes pueden expresarse y expresar sus quejas vocalmente, aunque sus maullidos no son tan fuertes como los del Siamés. No es raro que un raquetas de nieve parezca preocupado, generalmente tienen una expresión de preocupación o inquietud en su cara la mayor parte del tiempo. Los gatos también se caracterizan por ser inteligentes; pueden aprender a abrir varios tipos de puertas, y se les puede enseñar trucos, especialmente a buscar. A los Snowshoes también les gusta el agua, especialmente el agua corriente, y en ocasiones pueden nadar. Aunque son muy activas, no son inquietas ni se agitan fácilmente, y les gusta posarse en lugares altos.

Anatomía

El tamaño de las orejas varía de mediano a mediano-grande con puntas ligeramente redondeadas. La cabeza puede ser triangular, aunque puede tener una forma de "cabeza de manzana" con un aspecto de gato tradicional. El pelaje de pelo corto consiste en patrones sólidos y blancos. Los puntos (orejas, cola, máscara facial y, a veces, patas) son de color negro sólido. Los patrones blancos varían, cayendo típicamente a lo largo de la cara, el pecho, el estómago y las patas. El cuerpo tiene una coloración uniforme, con un sombreado sutil hacia el color de los puntos en la espalda, los hombros y las caderas, y un tono más claro cerca del pecho y el vientre. Las almohadillas de las patas pueden ser blancas, de color point, de tono carne o moteadas. Su color se oscurecerá con la edad, hasta llegar a un tono marrón chocolate. En los ejemplares de raza pura, los ojos son siempre azules. La cola es de tamaño medio. Los gatos Snowshoe vienen en azul, lila, lynx, leonado, chocolate y seal points. El Snowshoe es un gato mediano-grande y más largo en cuanto a longitud que muchos gatos, con muchos machos que alcanzan las 14 libras o más.