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El Sokoke (o Sokoke Forest Cat en su forma larga, y anteriormente el African Shorthair) es una raza natural de gato doméstico, desarrollada y estandarizada, a partir de finales de la década de 1970, a partir de la raza autóctona khadzonzo del este de la costa de Kenia. El Sokoke está reconocido por las cuatro principales organizaciones de registro de gatos como una raza estandarizada. Lleva el nombre del Bosque Nacional Arabuko Sokoke, el entorno del que se obtuvieron los ejemplares fundadores, para el desarrollo de la raza principalmente en Dinamarca y Estados Unidos. El gato es de patas largas, con pelo corto y áspero, y suele tener un pelaje atigrado, aunque algunos linajes específicos han dado lugar a apariencias diferentes. Aunque en su día se rumoreó que era un híbrido de gato doméstico × salvaje, los estudios genéticos no han confirmado esta creencia. Otra idea, la de que la variedad es inusualmente antigua, sigue sin probarse en ningún caso. La población autóctona está estrechamente relacionada con un grupo insular, el gato de Lamu, situado más al norte.

Sokoke

La raza autóctona ''khadzonzo'' original

Los característicos gatos asilvestrados de la costa de Kenia -conocidos como khadzonzo o kadzonzo, y que se encuentran desde las calles de la ciudad hasta el bosque nacional Arabuko Sokoke- fueron "descubiertos" en el sentido occidental de gato, por el criador de caballos y artista de la vida silvestre Jeni Slater en 1978, cerca de la plantación de cocoteros de Watamu, aunque, por supuesto, los gatos eran conocidos desde hacía mucho más tiempo por los nativos. Para entonces, se creía que la población rural estaba casi extinguida debido a la invasión humana del bosque y sus recursos. Aunque se pensó que podría tratarse de una nueva subespecie de gato salvaje, la mansedumbre de los gatitos criados por Slater sugería que la teórica hibridación con los gatos salvajes era improbable, al igual que rasgos como la cola larga y afilada (que no es característica de ninguna especie salvaje africana), una forma general consistente con las razas de gatos domésticos asiáticos (muy diferente de la figura rechoncha de los gatos salvajes) y el patrón de pelaje moteado y manchado (una característica de las poblaciones de gatos urbanos). Los khadzonzo asilvestrados se convirtieron en una raza estandarizada, el Sokoke, que tiene un aspecto mucho más uniforme que el de los gatos autóctonos.

La población de los bosques tiende a "criar" sistemáticamente un pelaje moteado en tonos marrones con un moteado prominente con grandes manchas en forma de roseta, que pueden fusionarse. Comparten esta característica general con muchos otros félidos que viven en el bosque, una forma natural de camuflaje. Aparte de los patrones específicos, los gatos de esta población no parecen variar mucho en apariencia. La población urbana (presumiblemente a través de cruces con gatos no autóctonos) presenta una mayor variedad de colores y patrones, incluyendo pelajes con manchas blancas y algunos que son mayoritariamente negros. La variedad urbana es muy similar a una población insular situada a unos cientos de kilómetros al norte, objeto de un libro titulado The Cats of Lamu (de Jack Couffer, 1998, Lyons Press). Todas estas poblaciones se caracterizan por tener rostros estrechos en comparación con otros gatos domésticos africanos, así como orejas largas, patas largas y un cuerpo delgado, no rechoncho.

Couffer plantea la hipótesis de que, debido a su aislamiento y a la antigua historia de Lamu como centro de comercio entre África y Asia, pueden estar más estrechamente relacionados que incluso la raza Mau egipcia con los gatos originales domesticados en el Creciente Fértil hace más de 4.000 años y que gozaban de un favor especial en el Antiguo EgiptoThe Cats of Lamu reviews by Kirkus Reviews and The Atlantic Monthly; originally published 1998; accessed 3 April 2016, .

Aunque los trabajos genéticos modernos aún no han demostrado ni refutado la idea de Couffer, un estudio de ADN realizado por el Proyecto del Genoma del Gato (CGP) del Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU. ha determinado que los gatos callejeros khadzonzo manchados del este de Kenia, los gatos del archipiélago de Lamu, frente a la costa keniana, y los Sokoke estandarizados están estrechamente relacionados. El CGP los clasificó en su "Grupo Racial del Mar de Arabia" (entre un total de 12 agrupaciones de "razas" felinas). El ADN compartido del grupo deriva principalmente de gatos domésticos asiáticos, con antiguos progenitores de gatos salvajes árabes. Esto disipa la sospecha de algunos criadores de que los gatos son, al menos en parte, gatos salvajes modernos: no son más salvajes que el resto de los gatos domésticos. Los avances en la secuenciación del ADN han dado lugar a un ambicioso esfuerzo de secuenciación de todo el cuerpo, llamado Proyecto Genoma del Gato 99, que puede revelar mucho más sobre los orígenes del khadzonzo y las conexiones que éste y el Sokoke tienen con otras poblaciones de gatos.

La población de Lamu está bajo presión por una campaña de esterilización defendida por los inmigrantes recientes, mientras que la población del bosque se ha vuelto rara por razones poco claras, y más reservada. En 2001 se capturaron ocho ejemplares (sólo dos hembras) para su cría en el bosque; las fotografías muestran que varios tienen manchas oscuras muy grandes, que recuerdan en cierto modo a la especie de leopardo nublado no relacionada (un rasgo ahora disponible en líneas de sangre recientes de la raza de animales de compañía), pero comparten tanto las orejas altas como el cuerpo largo con la raza formal ya establecida. Como ocurre con la mayoría de las poblaciones autóctonas de gatos, éstas deben estar amenazadas por la erosión genética de los gatos modernos introducidos, y que se les permite vagar y cruzarse, por los colonos extranjeros de la zona. Por ejemplo, el gato Manx está casi extinguido en su tierra natal, la Isla de Man, ya que ha sido criado por los gatos importados de los británicos y otros inmigrantes, aunque la forma estandarizada desarrollada a partir de la raza autóctona es común y popular en todo el mundo. Amenazas similares para el gato de Van han impulsado al gobierno turco a establecer apresuradamente un programa oficial de cría para salvarlo en una forma más pura que las razas estandarizadas Van turco y Angora turco, débilmente relacionadas, que se parecen poco a las poblaciones asilvestradas de raza autóctona de la ciudad de Van y de la zona del lago Van.

Descripción

La población de los bosques tiende a "criar de verdad" de forma consistente para los pelajes con garrapatas en tonos marrones con un moteado prominente con grandes manchas en forma de roseta, que pueden fusionarse. Comparten esta característica general con muchos otros félidos que habitan en los bosques, una forma natural de camuflaje. Aparte de los patrones específicos, los gatos de esta población no parecen variar mucho en apariencia. La población urbana (presumiblemente a través de cruces con gatos no autóctonos) presenta una mayor variedad de colores y patrones, incluyendo pelajes con manchas blancas y algunos que son mayoritariamente negros. La variedad urbana es muy similar a una población insular situada a unos cientos de kilómetros al norte, objeto de un libro titulado The Cats of Lamu (de Jack Couffer, 1998, Lyons Press). Todas estas poblaciones se caracterizan por sus rostros estrechos en comparación con otros gatos domésticos africanos, así como por sus orejas largas, sus patas largas y su cuerpo delgado, no rechoncho.

Relación con otras poblaciones

Couffer plantea la hipótesis de que, debido a su aislamiento y a la antigua historia de Lamu como centro de comercio entre África y Asia, pueden estar más emparentados que incluso la raza Mau egipcia con los gatos originales domesticados en el Creciente Fértil hace más de 4.000 años y que gozaban de un favor especial en el Antiguo EgiptoThe Cats of Lamu reviews by Kirkus Reviews and The Atlantic Monthly; originalmente publicado en 1998; consultado el 3 de abril de 2016, .

Aunque los trabajos genéticos modernos aún no han demostrado ni refutado la idea de Couffer, un estudio de ADN realizado por el Proyecto del Genoma del Gato (CGP) del Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU. ha determinado que los gatos callejeros khadzonzo manchados del este de Kenia, los gatos del archipiélago de Lamu, frente a la costa keniana, y los Sokoke estandarizados están estrechamente relacionados. El CGP los clasificó en su "Grupo Racial del Mar de Arabia" (entre un total de 12 agrupaciones de "razas" felinas). El ADN compartido del grupo deriva principalmente de gatos domésticos asiáticos, con antiguos progenitores de gatos salvajes árabes. Esto disipa la sospecha de algunos criadores de que los gatos son, al menos en parte, gatos salvajes modernos: no son más salvajes que el resto de los gatos domésticos. Los avances en la secuenciación del ADN han dado lugar ahora a un ambicioso esfuerzo de secuenciación de todo el cuerpo, llamado Proyecto Genoma del Gato 99, que puede revelar mucho más sobre los orígenes del khadzonzo y las conexiones que éste y el Sokoke tienen con otras poblaciones de gatos.

Situación

La población de Lamu está bajo presión por una campaña de esterilización defendida por inmigrantes recientes, mientras que la población del bosque se ha vuelto rara por razones poco claras, y más reservada. Ocho ejemplares (sólo dos hembras) fueron capturados para su cría en el bosque en 2001; las fotografías muestran que varios tienen manchas oscuras muy grandes, que recuerdan en cierto modo a la especie de leopardo nublado no relacionada (un rasgo que ahora está disponible en las líneas de sangre recientes de la raza doméstica), pero comparten tanto las orejas altas como el cuerpo largo con la raza formal ya establecida. Como ocurre con la mayoría de las poblaciones autóctonas de gatos, éstas deben estar amenazadas por la erosión genética de los gatos modernos introducidos, y que se les permite vagar y cruzarse, por los colonos extranjeros de la zona. Por ejemplo, el gato Manx está casi extinguido en su tierra natal, la Isla de Man, ya que ha sido criado por los gatos importados de los británicos y otros inmigrantes, aunque la forma estandarizada desarrollada a partir de la raza autóctona es común y popular en todo el mundo. Amenazas similares para el gato de Van han impulsado al gobierno turco a establecer apresuradamente un programa oficial de cría para salvarlo en una forma más pura que las razas estandarizadas Van turco y Angora turco, débilmente relacionadas, que se parecen poco a las poblaciones asilvestradas de raza autóctona de la ciudad de Van y de la zona del lago Van.