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El gato Sphynx, o simplemente Sphynx, es una raza de gatos conocida por su falta de pelo. La ausencia de pelo en los gatos es una mutación genética natural, y el Sphynx se desarrolló mediante la cría selectiva de estos animales, a partir de la década de 1960.

Sphynx

Estándares de la raza

Los estándares de la raza están definidos por la Asociación Internacional del Gato (TICA): Cabeza en forma de cuña con pómulos prominentesOjos grandes, en forma de limónOrejas muy grandes con pelo en el interior, pero con plumón suave en la base exteriorCuello bien musculado y poderoso de longitud mediaTorso de longitud media, pecho de barril, y abdomen lleno y redondo, a veces llamado barriga de ollaAlmohadillas de las patas más gruesas que otros gatos, dando la apariencia de caminar sobre cojinesCola en forma de látigo, que se estrecha desde el cuerpo hasta la punta, (a veces con pelos en toda la cola o un soplo de pelo en la punta, como un león)Cuerpo musculoso

Comportamiento

Los Sphynx son conocidos por su comportamiento extrovertido. Muestran un alto nivel de energía, inteligencia, curiosidad y afecto por sus dueños. Son una de las razas de gatos más parecidas a los perros, saludan frecuentemente a sus dueños en la puerta y son amistosos cuando se encuentran con extraños.

Historia de la raza felina

La raza contemporánea de gato Sphynx, también conocida como Sphynx canadiense, es distinta de las razas rusas de gatos sin pelo, como el Peterbald y el Donskoy.

Aunque se han registrado gatos sin pelo a lo largo de la historia, los criadores de Europa han estado desarrollando la raza Sphynx desde principios de los años 60. Dos conjuntos diferentes de felinos sin pelo descubiertos en Norteamérica en la década de 1970 proporcionaron los gatos base para lo que se conformó en la actual raza Sphynx.

La actual raza Sphynx americana y europea desciende de dos líneas de mutaciones naturales: Dermis y Epidermis (1975) gatos de establo de la familia Pearson de Wadena, MinnesotaBambi, Punkie y Paloma (1978) gatos callejeros encontrados en Toronto, Ontario, Canadá, y criados por Shirley Smith

La raza Sphynx canadiense se inició en 1966 en Toronto, Ontario, cuando un gatito sin pelo llamado Prune nació de una reina doméstica de pelo corto blanca y negra (Elizabeth). El gatito fue apareado con su madre (algo llamado retrocruzamiento), lo que produjo un gatito desnudo más. Junto con unos cuantos gatitos desnudos encontrados más tarde, el gato Prune fue el primer intento de crear una raza sin pelo.

Después de comprar estos gatos en 1966 y de referirse a ellos inicialmente como "Moonstones" y "Canadian Hairless", Ridyadh Bawa, un graduado en ciencias de la Universidad de Toronto, combinó sus esfuerzos con su madre Yania, una criadora de siameses desde hace mucho tiempo, y con Keese y Rita Tenhoves para desarrollar una raza de gatos que posteriormente fue rebautizada como Sphynx. Los Bawas y los Tenhoves fueron los primeros individuos capaces de determinar la naturaleza autosómica recesiva del gen Sphynx para la ausencia de pelo, a la vez que lograron transformar este conocimiento en un programa de cría exitoso con gatitos que finalmente fueron capaces de reproducirse. Los Tenhoves pudieron obtener inicialmente para la nueva raza un estatus provisional de exhibición a través de la Asociación de Aficionados a los Gatos (CFA), pero finalmente el estatus fue revocado en 1971, cuando la Junta de la CFA consideró que la raza tenía problemas de fertilidad.

Los primeros criadores tenían ideas bastante vagas sobre la genética del Sphynx y se enfrentaron a una serie de problemas. La reserva genética era muy limitada y muchos gatitos morían. También había un problema con muchas de las hembras que sufrían convulsiones. En 1978, la criadora de gatos Shirley Smith encontró tres gatitos sin pelo en las calles de su barrio. En 1983, envió a dos de ellos al Dr. Hugo Hernández, en los Países Bajos, para que los cruzara con un Devon Rex blanco llamado Curare van Jetrophin. La camada resultante produjo cinco gatitos: se utilizaron dos machos de esta camada (Q. Ramses y Q. Ra), junto con la hermanastra de Punkie, Paloma.

Los primeros Sphynx de fundación que se conocen de forma natural se originaron como gatos de establo sin pelo en Wadena, Minnesota, en la granja de Milt y Ethelyn Pearson. Los Pearson identificaron gatitos sin pelo en varias camadas de sus gatos domésticos de granja de pelo corto a mediados de la década de 1970. Dos gatitas sin pelo nacidas en 1975 y 1976, Epidermis y Dermis, fueron vendidas al criador de Oregón Kim Mueske, y se convirtieron en una parte importante del programa de cría de Sphynx. También trabajó con la línea de gatos Pearson la criadora Georgiana Gattenby de Brainerd, Minnesota, que realizó cruces con gatos Cornish Rex.

Toronto

La raza Sphynx canadiense se inició en 1966 en Toronto, Ontario, cuando un gatito sin pelo llamado Prune nació de una reina doméstica de pelo corto blanca y negra (Elizabeth). El gatito fue apareado con su madre (algo llamado retrocruzamiento), lo que produjo un gatito desnudo más. Junto con unos cuantos gatitos desnudos encontrados más tarde, el gato Prune fue el primer intento de crear una raza sin pelo.

Después de comprar estos gatos en 1966 y de referirse a ellos inicialmente como "Moonstones" y "Canadian Hairless", Ridyadh Bawa, un graduado en ciencias de la Universidad de Toronto, combinó sus esfuerzos con su madre Yania, una criadora de siameses desde hace mucho tiempo, y con Keese y Rita Tenhoves para desarrollar una raza de gatos que posteriormente fue rebautizada como Sphynx. Los Bawas y los Tenhoves fueron los primeros individuos capaces de determinar la naturaleza autosómica recesiva del gen Sphynx para la ausencia de pelo, a la vez que lograron transformar este conocimiento en un programa de cría exitoso con gatitos que finalmente fueron capaces de reproducirse. Los Tenhoves pudieron obtener inicialmente para la nueva raza un estatus provisional de exhibición a través de la Asociación de Aficionados a los Gatos (CFA), pero finalmente el estatus fue revocado en 1971, cuando la Junta de la CFA consideró que la raza tenía problemas de fertilidad.

Los primeros criadores tenían ideas bastante vagas sobre la genética del Sphynx y se enfrentaron a una serie de problemas. La reserva genética era muy limitada y muchos gatitos morían. También había un problema con muchas de las hembras que sufrían convulsiones. En 1978, la criadora de gatos Shirley Smith encontró tres gatitos sin pelo en las calles de su barrio. En 1983, envió a dos de ellos al Dr. Hugo Hernández, en los Países Bajos, para que los cruzara con un Devon Rex blanco llamado Curare van Jetrophin. La camada resultante produjo cinco gatitos: se utilizaron dos machos de esta camada (Q. Ramses y Q. Ra), junto con la hermanastra de Punkie, Paloma.