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Un squitten es un gato con una deformidad genética que provoca la formación parcial o la ausencia total del hueso del radio, lo que le hace parecerse a una ardilla. Estos gatos deben mantenerse en el interior y ser atendidos por veterinarios especializados, ya que el manejo a largo plazo de la condición es esencial para la calidad de vida de estos gatos. (Octubre de 2006) Es un ejemplo de mutación genética del tipo de cuerpo del gato. La palabra es un portmanteau de squirrel y kitten.

El término gato canguro también se utiliza, en raras ocasiones,; esto deriva de un ejemplar de 1953 conocido como el gato canguro de Stalingrado.Robinson Roy (1999), "Genetics for Cat Breeders and Veterinarians", Butterworth Heinemann,

Squitten

Características

El término squitten se utiliza generalmente para referirse a los gatos con la condición de hipoplasia radial (huesos del radio subdesarrollados) o micromelia de las patas delanteras (patas delanteras pequeñas) y condiciones relacionadas conocidas como aplasia radial (ausencia de huesos del radio), agenesia radial (fallo en la formación de los huesos del radio) que produce patas delanteras atrofiadas. La mutación se produce a veces en la población de cría al azar, en particular en las poblaciones consanguíneas, donde se pueden exhibir genes recesivos. A finales de la década de 1990, varios gatos fueron criados deliberadamente en Karma Farms, una granja de caballos y criadero de gatos en Marshall, Texas, lo que provocó una protesta pública contra los operadores de la granja.

La hipoplasia radial está relacionada con una forma de polidactilia, a veces llamada pies de hamburguesa por los amantes de los gatos para distinguirla de la polidactilia del gato pulgar. La polidactilia ordinaria de los gatos de manopla no está afectada. (Octubre de 2006) (Octubre de 2006)

Los gatos con hipoplasia radial o mutaciones similares suelen sentarse sobre la grupa con las patas delanteras incapaces de tocar el suelo; esto les hace parecerse a una ardilla o a un canguro. Esto plantea consideraciones especiales de cuidado para los propietarios de los gatos afectados. Los gatitos pueden ser incapaces de amasar eficazmente con sus cortas patas delanteras; el amasado es necesario para estimular el flujo de leche en la madre. Las patas delanteras cortas o torcidas causan problemas de movilidad y estos gatos pueden adaptarse utilizando sus patas traseras para saltar. (Octubre de 2006)

Las características típicas de un squitten son patas delanteras cortas, con un radio y un cúbito cortos que pueden estar torcidos o ausentes, dedos delanteros adicionales y patas traseras de longitud normal.